Teacher's Guide / Guide de l'Enseignant

Numerous people have used iNaturalist in high school and college-level courses. We're using this page to compile information that might be useful to teachers.

Examples

Here are a few notable examples of iNat in the classroom, including coursework, lesson plans, and protocols:

Teach Students About Copyright / Require Them to Post Their Own Photos

One of the most frequent problems we have with classroom participants is that students and more importantly teachers often fail to understand that iNaturalist is for posting your own photos from nature, and that those photos should be evidence of your encounters with living things. They should not simply be photos copied from books or the Internet to illustrate the kind of thing that was observed. Copying photos is almost always a violation of copyright law (it certainly is in the US), and is not really what iNat photos are for.

So at a bare minimum, please tell your students to post their own photos and not arbitrary photos from the web. It's perfectly ok to post iNat observations that don't have a photo. You could also use this as an opportunity to teach them about copyright and proper attribution when reusing other people's creative works.

Engaging the iNaturalist Community

If one of your goals is for your students to get ID help from the iNaturalist community or otherwise engage in discussions with the community, here are a few pointers:

  • Take identifiable photos: Photos of distant trees or speck-like birds will not garner much attention b/c they're usually hard to identify, so make sure you show your students how to fill the frame with your subject, perhaps using the phone or camera's zoom.

  • Take multiple photos: Many organisms, particularly plants and insects, cannot be identified to species from a single photo. Show students how to take multiple photos of different angles (top, bottom, side, front, back), and/or photos showing different features of the organism. For plants it's especially important to take pictures of flowers or fruit. Photos of flowers or fruit AND leaves are the most helpful. Remember that each observation can have multiple photos.

  • Focus on wild organisms: Most students seem to focus on the cultivated plants and animals they can find near their classroom. That's totally fine, but in general, the iNat community is more interested in wild organisms and seems to respond more to pictures of weeds and bugs than to cultivated roses and snakes in cages. Many students don't actually understand the difference between cultivated organisms and wild organisms, so this could be a great opportunity to discuss this with them.

Be the Steward for Your Class's Data

Since most students use iNat under duress, they are often not responsive to comments and identifications from the community, and often don't respond to data quality issues (wrong coordinates, copyright infringements, etc.). Some members of the iNat community find this frustrating, so we'd appreciate it if you could take responsibility for these issues by looking over all the contributions from your class and following these best practices:

  • Add identifications: Try to identify all your students observations to the best of your ability, and consider identifications added by the community. If you agree with community opinions, please help out by adding agreeing identifications.

  • Manage data quality: Every observation has a Data Quality box on the right where the community can vote on issues like whether the organism was wild or not, whether the location and date look accurate, etc. Please make sure to use these tools to flag any issues with your students' observations.

  • Watch our for copyright violations: Investigate suspicious images from your students. Google Images is an excellent tool for this. Use the camera icon in the search box to search for similar images by URL. Or, in the Chrome browser, you can right-click the image in the observation and select "Search Google For This Image". This will often reveal whether someone just uploaded an image they found on the Internet.


Note to site curators: please feel free to fill this page out with other examples, or attach relevant documents!

De nombreuses personnes ont utilisé iNaturalist dans des cours au niveau secondaire et collégial. Cette page vise à rassembler des renseignements qui pourraient être utiles aux enseignants.

Enseignez à vos élèves le respect des droits d’auteur et encouragez-les à publier leurs propres photos

Un des problèmes les plus fréquents que nous rencontrons avec les participants en salle de classe est que les élèves et les enseignants ne comprennent pas qu’iNaturalist sert à afficher leurs propres photos de la nature et que ces photos sont des preuves de leurs rencontres avec des êtres vivants. Il ne devrait pas s’agir de photos copiées de livres ou de l’Internet pour illustrer la sorte d’organisme observé. Le fait de copier des photos est presque toujours une violation des droits d’auteur et ce n’est pas le but des photos d’iNat.

Donc, au minimum, dites à vos élèves de publier leurs propres photos et non des photos prises arbitrairement sur le Web. C’est correct de publier des observations iNat sans photos. Il pourrait s’agir d’une belle occasion d’enseigner à vos élèves les droits d’auteur et la bonne façon de réutiliser le travail créatif des autres.

Obtenir la participation de la communauté iNaturalist

Si un de vos objectifs est d’obtenir l’aide à l’identification de la communauté d’iNaturalist ou d’autrement obtenir la participation de la communauté, voici quelques conseils :

  • Prenez des photos identifiables : des photos d’arbres au loin ou d’oiseaux qui ont l’air de petites taches n’attireront pas beaucoup d’attention, car elles sont difficiles à identifier. Assurez-vous de montrer à vos élèves la façon de remplir l’image avec l’objet de la photo, possiblement au moyen du zoom de l’appareil photo ou du téléphone.

  • Prenez plusieurs photos: De nombreux organismes, particulièrement les plantes et les insectes, ne peuvent pas être identifiés à partir d’une seule photo. Montrez aux élèves la façon de prendre plusieurs photos à partir d’angles différents (du haut, du bas, du côté, de face, de derrière) et/ou des photos qui montrent différentes caractéristiques de l’organisme. Pour les plantes, c’est particulièrement important de prendre une photo de la fleur ou du fruit. Les photos de la fleur ou du fruit ET des feuilles sont particulièrement utiles. N’oubliez pas que chaque observation peut comporter de multiples photos.

  • Concentrez-vous sur des organismes sauvages : la plupart des élèves veulent se concentrer sur les plantes cultivées et les animaux en captivité qu’ils peuvent trouver près de leur salle de classe. C’est correct, mais en général, la communauté iNat s’intéresse plus aux organismes sauvages et semble répondre davantage aux photos de mauvaises herbes et d’insectes que de roses et de serpents en cage. De nombreux élèves ne connaissent pas la différence entre un organisme cultivé et un organisme sauvage. Il s’agit donc d’une excellente occasion d’en discuter avec eux.

Soyez l’intendant des données de votre classe

Puisque la majorité des élèves utilisent iNat sous contrainte, ils répondent peu aux commentaires et aux identifications de la communauté et presque jamais aux problèmes de qualité des données (mauvaises coordonnées, violation des droits d’auteur, etc.). Certains des membres de la communauté iNat trouvent ça frustrant. Nous vous serions donc reconnaissants de vous charger de ces questions en examinant toutes les contributions de vos élèves et en suivant les pratiques exemplaires suivantes :

  • Ajoutez des identifications: essayez d’identifier toutes les observations de vos élèves du mieux que vous pouvez et tenez compte des identifications de la communauté. Si vous êtes d’accord avec l’avis de la communauté, veuillez ajouter des identifications qui abondent dans le même sens.

  • Gérez la qualité des données : toutes les observations ont une case de qualité des données dans laquelle la communauté peut voter sur les questions comme si l’organisme est sauvage, si la date et l’emplacement semblent exacts et ainsi de suite. Assurez-vous d’utiliser ces outils pour signaler les problèmes avec les observations de vos étudiants.

  • Vérifiez les violations des droits d’auteur : vérifiez les images suspectes de vos élèves. Google Images est un excellent outil à cette fin. Utilisez l’icône de l’appareil photo dans la case de recherche pour chercher des images semblables par URL. Ou, dans l’explorateur Chrome, vous pouvez cliquer à droite dans l’image de l’observation et choisir « Rechercher cette image sur Google ». Cette fonction indique souvent si quelqu’un a téléchargé une image à partir d’Internet.


Revised on June 12, 2015 11:28 AM by jpage_cwf jpage_cwf
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