October 25, 2023

Celebrating the Conservation Champions of Halloween

By Acacia Frempong-Manso

bats and pumpkins

As autumn paints the landscape with vibrant hues and the days grow shorter, Halloween approaches, ushering in a season of mystery and intrigue.

It's a time when we embrace the eerie, the enigmatic, and the creatures that have long captivated our imaginations. However, this year, we invite you to look beyond the spooky stereotypes and delve into the true marvels of Canada's Halloween creatures.

In this blog post, we embark on a journey to uncover the often-overlooked ecological significance of three remarkable beings: bats, spiders, and ravens. These creatures may be associated with myths, superstitions, and folklore, but they are also unsung heroes of our natural world. Together, we'll explore the vital roles they play in the delicate tapestry of Canadian ecosystems and why it’s crucial to conserve these species and important to document them on iNaturalist.

So, put aside the Halloween horror stories for a moment and join us as we celebrate the beauty, importance, and unique contributions of these misunderstood animals to the Canadian wilderness. It's time to unveil the ecological wonders that lurk beneath the shadows of our collective imagination.

Bats: Silent Guardians of the Night

Bats have long been associated with the supernatural and the macabre. Their nocturnal habits, eerie flight patterns, and association with vampires in folklore have contributed to their spooky reputation. However, the truth about bats is far from the sinister image often portrayed in movies and Halloween decorations.

In Canada, there are 19 species of bats, and they are an essential part of our ecosystem. Bats play a crucial role in controlling insect populations, including pests that harm crops and spread diseases. They are silent, efficient hunters, using echolocation to locate their prey. Contrary to the myths, bats are not interested in human blood; all of our Canadian bat’s feed exclusively on insects and in other countries, most of them eat insects, fruit, or nectar.

Bats are facing numerous threats, including habitat loss, wind energy turbines, pesticides, eviction from roosting sites, and a fungal disease called White-Nose Syndrome. At the Canadian Wildlife Federation (CWF) our work focuses on addressing threats beyond Whit Nose Syndrome and how this will help conserve the bats that do survive the disease. For more information, visit HelpTheBats.ca.

Spiders: Nature's Web Weavers

spider web

Spiders are perhaps one of the most misunderstood and maligned creatures in the animal kingdom. Their eight legs, venomous fangs, and penchant for weaving intricate webs have led to many arachnophobic myths and fears. However, the majority of spiders in Canada are harmless to humans and actually provide invaluable services to our ecosystems.

Canada is home to over 800 species of spiders, and while a few possess venom potent enough to harm humans, they rarely pose a threat. Spiders are unsung heroes in the world of pest control. They are voracious predators, and their primary diet consists of insects. By preying on a wide variety of insects, including flies, mosquitoes, and agricultural pests, spiders help maintain ecological balance. This natural pest control service reduces the need for chemical pesticides that can harm other non-target species and have detrimental effects on the environment.

If you need help getting that perfect shot for identification, check out the Canadian Wildlife Federation’s (CWF) guide on how to take identifiable photos of Arachnids.

Ravens: The Wise Watchers of the Wilderness

Ravens have long been associated with omens and superstitions, often depicted as messengers of doom in folklore and horror stories. These highly intelligent birds are vital members of Canada's wildlife community.
Ravens are not merely scavengers; they are true ecosystem engineers. Their role in the wild is akin to nature's clean-up crew. They have a remarkable ability to detect carrion, such as the remains of animals that have perished in the wilderness. By consuming and removing carcasses, ravens help prevent the spread of disease within their ecosystems. This scavenging behavior serves as a natural sanitation service, reducing the risk of pathogens affecting other wildlife and even humans.

Additionally, ravens are known to cache food, burying surplus food items underground to consume later. Some of these caches go uneaten and grow into trees or shrubs, unintentionally planting the seeds of various plant species. This process contributes to the dispersion of seeds across the landscape, promoting plant diversity and regeneration.

If you need help getting that perfect shot for identification, check out the Canadian Wildlife Federation’s (CWF) guide on how to take identifiable photos of birds.

The Importance of Uploading Observations


Your observations matter! More and more research projects are incorporating iNaturalist data into their work and demonstrating how contributions are informing research and conservation. The first record of a new species of Cellar spider in Canada was published from iNaturalist observations. Researchers in North Carolina used iNaturalist to assess the effectiveness of mitigation for bird window collisions are just a few examples of your observations contributing to research and conservation efforts.

So, this Halloween season, instead of fearing these creatures, embrace the opportunity to learn more about them and contribute to their protection. Together, we can celebrate these misunderstood animals and the critical roles they play in our environment.

Happy Halloween!

Célébrons les champions de la conservation à l’occasion de l’Halloween

Par Acacia Frempong-Manso

bats and pumpkins

Alors que l'automne peint le paysage de teintes vibrantes et que les jours raccourcissent, l’Halloween approche, inaugurant une saison de mystères et d'intrigues.

Alors que l'automne peint le paysage de teintes vibrantes et que les jours raccourcissent, l’Halloween approche, inaugurant une saison de mystères et d'intrigues. C'est une période où nous accueillons l'étrange, l'énigmatique et les créatures qui ont longtemps captivé notre imagination. Cependant, cette année, nous vous invitons à regarder au-delà des stéréotypes effrayants et à vous plonger dans les véritables merveilles des créatures canadiennes associées à l'Halloween.

Dans ce blogue, nous entreprendrons un voyage pour découvrir la signification écologique souvent oubliée de trois êtres remarquables : les chauves-souris, les araignées et les corbeaux. Ces créatures peuvent être associées à des mythes, des superstitions et du folklore, mais elles sont aussi des héros méconnus de notre monde naturel. Ensemble, nous examinerons les rôles vitaux qu'ils jouent dans la délicate tapisserie des écosystèmes canadiens et nous verrons pourquoi il est important de conserver ces espèces et de consigner où nous les observons dans iNaturalist.

Alors, mettez de côté les histoires d'horreur de l’Halloween pour un moment et joignez-vous à nous pour souligner la beauté, l'importance, mais aussi les contributions uniques de ces animaux mal compris à la nature canadienne. Il est temps de dévoiler les merveilles écologiques qui se cachent dans l'ombre de notre imagination collective.

Les chauves-souris : gardiennes silencieuses de la nuit

Les chauves-souris sont depuis longtemps associées au surnaturel et au macabre. Leurs habitudes nocturnes, leurs étranges schèmes de vol et leur association folklorique aux vampires ont contribué à leur réputation effrayante. Cependant, la vérité sur les chauves-souris est loin de l'image sinistre souvent dépeinte dans les films et les décorations d'Halloween.
Le Canada compte 19 espèces de chauves-souris qui sont essentielles à notre écosystème. Les chauves-souris jouent un rôle important dans le contrôle des populations d'insectes, y compris des insectes nuisibles qui ravagent les cultures et propagent des maladies. Ce sont des chasseuses silencieuses et efficaces qui utilisent l'écholocalisation pour localiser leurs proies. Contrairement aux mythes, le sang humain n’intéresse pas les chauves-souris; toutes nos chauves-souris canadiennes se nourrissent exclusivement d'insectes et, dans d'autres pays, la plupart d'entre elles se nourrissent d'insectes, de fruits ou de nectar.
Les chauves-souris sont confrontées à de nombreuses menaces, dont la perte d'habitat, les éoliennes, les pesticides, l'expulsion des sites de repos et une maladie fongique appelée syndrome du museau blanc. À la Fédération canadienne de la faune (FCF), notre travail se concentre sur les menaces qui vont au-delà du syndrome du museau blanc et sur les façons de conserver les chauves-souris qui survivent à la maladie. Pour plus d'information, consultez le site

Les araignées : tisserandes de la nature

spider web

Les araignées sont peut-être l'une des créatures les plus mal comprises et les moins aimées du règne animal. Leurs huit pattes, leurs crocs venimeux et leur inclination à tisser des toiles complexes ont donné naissance à de nombreux mythes et peurs arachnophobes. Cependant, la majorité des araignées du Canada sont inoffensives pour les humains et rendent des services inestimables à nos écosystèmes.

Le Canada abrite plus de 800 espèces d'araignées et, bien que certaines d'entre elles possèdent un venin suffisamment puissant pour causer du mal aux humains, elles constituent rarement une menace. Les araignées sont des héros méconnus du monde de la lutte antiparasitaire. Ce sont des prédateurs voraces, dont le régime alimentaire est principalement constitué d'insectes. En se nourrissant d'une grande variété d'insectes, y compris de mouches, de moustiques et de parasites agricoles, les araignées contribuent au maintien de l'équilibre écologique. Ce service naturel de lutte contre les insectes nuisibles réduit le besoin de pesticides chimiques qui peuvent nuire à d'autres espèces non ciblées et avoir des effets néfastes sur l'environnement.

Si vous avez besoin d'aide pour obtenir la photo parfaite à des fins d'identification, consultez le guide de la Fédération canadienne de la faune (FCF) sur la façon de prendre des photos identifiables d'arachnides.

Les corbeaux : sages gardiens du monde naturel

Les corbeaux sont depuis longtemps associés aux mauvais présages et aux superstitions, et sont souvent représentés comme des messagers du malheur dans le folklore et les histoires d'horreur. Ces oiseaux très intelligents sont des membres essentiels de la communauté des animaux sauvages du Canada.
Les corbeaux ne sont pas de simples charognards, ce sont de véritables ingénieurs d’écosystèmes. Leur rôle dans la nature s'apparente à celui d'une équipe de nettoyage. Ils ont une capacité remarquable à détecter les charognes, c'est-à-dire les restes d'animaux qui ont péri dans la nature. En consommant et en éliminant les carcasses, les corbeaux contribuent à prévenir la propagation de maladies dans les écosystèmes. Ce comportement de charognard sert de service sanitaire naturel, réduisant le risque que des agents pathogènes affectent d'autres animaux sauvages et même les êtres humains.

En outre, les corbeaux sont connus pour cacher de la nourriture en enterrant les excédents sous terre pour les consommer plus tard. Certaines de ces caches ne sont pas consommées et deviennent des arbres ou des arbustes, plantant involontairement les graines de diverses espèces végétales. Ce processus contribue à la dispersion des graines dans la nature, favorisant ainsi la diversité et la régénération des plantes.

Si vous avez besoin d'aide pour obtenir la photo parfaite à des fins d'identification, consultez le guide de la Fédération canadienne de la faune (FCF) sur la façon de prendre des photos identifiables d'oiseaux.

Importance de télécharger vos observations


Vos observations sont importantes! De plus en plus de projets de recherche intègrent les données d’iNaturalist dans leurs travaux et démontrent comment les contributions orientent les recherches et les mesures de conservation. Le premier enregistrement d'une nouvelle espèce de pholcide au Canada a été publié à partir d’observations d'iNaturalist. Des chercheurs de la Caroline du Nord ont utilisé iNaturalist pour évaluer l'efficacité de mesures d'atténuation des collisions d’oiseaux dans des fenêtres. Ce ne sont là que quelques exemples de la contribution de vos observations aux efforts de recherche et de conservation.

Alors, en cette période d'Halloween, au lieu de craindre ces créatures, saisissez l'occasion d'en apprendre davantage sur elles et de contribuer à leur protection. Ensemble, nous pouvons mettre en valeur ces animaux incompris et les rôles essentiels qu'ils jouent dans notre environnement.

Joyeuse Halloween!

Posted on October 25, 2023 04:00 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

September 21, 2023

Shell yeah, we have more than 60,000 uploaded observations on iNaturalist Canada!

By David Seburn

Blanding's Turtle by William Dulac

One of the animal species with the greatest threat to extinction in Canada is the freshwater turtle.

The greatest dangers to Canada's freshwater turtles are:

• Road mortality
• Habitat loss
• Nest predation
• Poaching for the pet trade

map of turtle observations
Map of observations on iNaturalist.ca ©iNaturalist.ca

Currently, the federal government has listed all eight species of freshwater turtles as threatened. With your assistance, the Help The Turtles program of the Canadian Wildlife Federation (CWF) hopes to change this. You can assist the CWF team in identifying which roads require mitigating measures and which wetlands require attention by joining the Help The Turtles initiative on iNaturalist. A significant milestone of 60,000 turtle observations was reached by the project in June of this year. Exactly 12,902 individuals throughout the nation—from British Columbia to Nova Scotia and all the provinces in between—contributed to make this possible. So, what have we learned from these observations?

Painting the Way

painted turtle
Painted Turtle. The most commonly reported species of turtle on iNaturalist, making up roughly half of all turtle observations. Photo from iNaturalist: Sonya Mann (CC-BY-NC)

Almost half of the observations are of Painted Turtles. This result isn’t completely surprising as it is also the most widespread turtle species in Canada, found from the west coast to the east coast. It does underscore how widespread and common the Painted Turtle is even in many urban areas. It was also good to see 5000 observations of the Blanding’s Turtle, as species that is now Endangered in Canada. Although this species is declining, it remains widespread.

Leatherback Sea Turtle observed near Nova Scotia. Photo from iNaturliast: Allan MacMillan (CC-BY-NC)
Leatherback Sea Turtle observed near Nova Scotia. Photo from iNaturliast: Allan MacMillan (CC-BY-NC)

There were also observations of three different species of sea turtles in Canada. Did you know that sea turtles sometimes swim up to Canadian waters on either the east or west coast?

Another surprising result is that over 80 per cent of turtle observations are from Ontario. While Ontario has the most iNaturalist users of any province, and the highest number of species of turtles, it is still impressive how one province dominates the turtle observations.

Pond sliders

One disappointing result is that the Pond Slider, an exotic species in Canada, is the fifth-most common turtle species reported on iNaturalist. We have eight native species of freshwater turtles in Canada, so the Slider is more commonly reported than four of our native turtle species. One reason for this is that Sliders occur in many urban areas where they are apt to be observed and reported. They are also widespread with reports from British Columbia to Nova Scotia.

Unfortunately, the Slider is not the only exotic turtle found in Canada. More than a dozen exotic turtle species have been reported on iNaturalist. Most of these have very few observations and some of those may be pets photographed in someone’s backyard. Other species are definitely being purchased as pets and then released into the wild when no longer wanted. For example, there are 20 observations of False Map Turtle on iNaturalist, from British Columbia, Ontario and Quebec. Released pets can pose a number of potential risks, including the spread of diseases that could be lethal to other species. Never release unwanted pet turtles into the wild.

These turtle observations are also contributing to turtle conservation. The CWF turtle team recently used iNaturalist observations of the Red-eared Slider (a subspecies of the Pond Slider), a turtle known to be aggressive to other turtles, to see if they will share basking sites with native species of turtles. We also used iNaturalist observations of Northern Map Turtles to assess the injury rate from boat propellers.

Keep those observations coming!

Plus de 60 000 observations de tortues!

Par David Seburn

Blanding's Turtle

Eh oui, nous avons enregistré plus de 60 000 observations de tortues sur iNaturalist Canada!

iNaturalist Canada est une plateforme scientifique communautaire puissante qui permet à la population canadienne d’enregistrer les espèces indigènes et exotiques qu’elle observe. Il est important de connaître les espèces présentes dans les différentes régions du pays pour les protéger, ainsi que leurs habitats.

La Fédération canadienne de la faune a créé un projet intitulé « Aidons les tortues » pour rassembler toutes les observations de tortues au Canada sur iNaturalist. Et le public a répondu. En juin de cette année, le projet a franchi un cap important : l’enregistrement de 60 000 observations de tortues!

map of turtle observations

Carte des observations sur iNaturalist.ca © iNaturalist.ca

Plus de 11 000 personnes ont fourni des observations de tortues au Canada, de la Colombie-Britannique à la Nouvelle-Écosse, en passant par toutes les provinces. Que pouvons-nous apprendre de ces observations?

Peindre l’avenir

Tortue peinte. Il s’agit de l’espèce de tortue la plus fréquemment signalée sur iNaturalist, représentant environ la moitié de toutes les observations de tortues. Photo tirée de iNaturalist : Sonya Mann (CC-BY-NC)
Près de la moitié des observations concernent les tortues peintes. Ce résultat n’est pas tout à fait surprenant, puisqu’il s’agit également de l’espèce de tortue la plus répandue au Canada, que l’on trouve de la côte ouest à la côte est. Cette situation souligne à quel point la tortue peinte est répandue et commune, même dans de nombreuses zones urbaines. Il était également rassurant de compter 5 000 observations de la tortue mouchetée, une espèce désormais en voie de disparition au Canada. Bien que cette espèce soit en déclin, elle demeure largement répandue.

Leatherback Sea Turtle observed near Nova Scotia. Photo from iNaturliast: Allan MacMillan (CC-BY-NC)
Tortue luth observée près de la Nouvelle-Écosse. Photo tirée de iNaturalist : Allan MacMillan (CC-BY-NC)

Trois espèces différentes de tortues marines ont également été observées au Canada. Saviez-vous que les tortues de mer nagent parfois jusqu’aux eaux canadiennes, que ce soit sur la côte est ou sur la côte ouest?

La tortue mouchetée, une espèce en voie de disparition. Plus de 5 000 observations de cette espèce ont été enregistrées sur iNaturalist à ce jour. Photo tirée de iNaturalist : William Dulac (CC-BY-NC)
Un autre résultat surprenant réside dans le fait que plus de 80 % des observations de tortues proviennent de l’Ontario. Bien que la province soit celle qui compte le plus grand nombre d’utilisateurs de iNaturalist et le plus grand nombre d’espèces de tortues, il est tout de même impressionnant de constater la place qu’elle occupe sur le plan des observations de tortues.

Le fait que la tortue de Floride, une espèce exotique au Canada, soit la cinquième espèce de tortue la plus couramment observée sur iNaturalist, constitue un résultat décevant. En effet, le Canada compte huit espèces indigènes de tortues d’eau douce, ce qui signifie que la tortue de Floride a été plus souvent observée que quatre de nos espèces de tortues indigènes. Cette situation s’explique notamment par le fait que la tortue de Floride est présente dans de nombreuses zones urbaines où elle est susceptible d’être observée. Elle est également très répandue, comme en témoignent les observations enregistrées de la Colombie-Britannique à la Nouvelle-Écosse.

Pond sliders

Malheureusement, la tortue de Floride n’est pas la seule tortue exotique que l’on trouve au Canada. Plus d’une douzaine d’espèces de tortues exotiques ont été signalées sur iNaturalist. La plupart d’entre elles ne comportent que très peu d’observations, et certaines peuvent être des animaux de compagnie photographiés dans le jardin de quelqu’un. D’autres espèces sont certainement achetées comme animaux de compagnie, puis relâchées dans la nature lorsqu’elles ne sont plus désirées. Par exemple, la tortue pseudogéographique compte sur iNaturalist 20 observations provenant de la Colombie-Britannique, de l’Ontario et du Québec. Les animaux domestiques relâchés peuvent présenter un certain nombre de risques, notamment la propagation de maladies pouvant être mortelles pour d’autres espèces. Ne relâchez jamais dans la nature des tortues de compagnie non désirées.

Ces observations de tortues contribuent également à leur conservation. L’équipe de la FCF consacrée à la conservation des tortues a récemment utilisé les observations de la tortue à oreilles rouges enregistrées sur iNaturalist (une sous-espèce de la tortue de Floride), laquelle est connue pour être agressive envers les autres tortues, afin de voir si elle partage les sites de repos avec les espèces de tortues indigènes. Nous avons également utilisé les observations des tortues ponctuées pour évaluer le taux de blessures causées par les hélices des bateaux.

Si vous n’avez pas rejoint la communauté de la plateforme iNaturalist, n’hésitez pas à le faire. Et si vous l’avez rejointe, continuez à nous faire part de vos observations!

Posted on September 21, 2023 07:07 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

August 11, 2023

Manitoba's Rose Gall Wasps

By Acacia Frempong-Manso

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Today, we're diving into the world of rose gall wasps (Cynipidae: Diplolepis) in the stunning province of Manitoba, Canada.

A recent scientific study titled "Rose Gall Wasps (Cynipidae: Diplolepis) of Manitoba, including a New Provincial Record" has revealed some intriguing discoveries. Let's explore their findings and see how iNaturalist Canada played a crucial role in this research.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Rose gall wasps belong to a group of insects that have a remarkable ability to create galls on roses and similar plants. These galls are unusual growths that serve as protective shelters for the wasp larvae. They come in different shapes, sizes, and colors, fascinating entomologists with their intricate structures.

The researchers of the study, Friesen and Zhang, wanted to learn more about the presence and distribution of rose gall wasps in Manitoba. They embarked on field surveys, carefully documenting rose galls from various locations and posting the observations on iNaturalist Canada. Some of these galls were collected in hopes of rearing adult wasps.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

The study yielded an exciting outcome—a new discovery for Manitoba's rose gall wasps! Friesen and Zhang identified a species within the genus Diplolepis that had never been recorded in the province before. This finding significantly expands our knowledge of these interesting insects and their distribution in Manitoba.

Here's where iNaturalist Canada comes into the picture. In this study, the researchers utilized the wealth of data available on iNaturalist to enhance their understanding of rose gall wasps in Manitoba. They accessed records, images, and observations shared by citizen scientists like you to uncover valuable information. Check out this specific observation captured here on iNaturalist Canada.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Studies like this highlight the vital role of citizen science platforms like iNaturalist Canada. By sharing your observations, you can actively contribute to scientific knowledge and make remarkable discoveries about the natural world. If you come across any rose galls or suspect the presence of rose gall wasps in your area, take photos and share your findings on iNaturalist Canada.

You never know; your observations might lead to new records or even the identification of a new species! So, grab your camera, explore nature, and become a part of the fascinating world of rose gall wasps!

Les cynips du rosier du Manitoba

Par Acacia Frempong-Manso

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Aujourd’hui, nous explorons le monde des cynips du rosier (les diplolepis de la famille des cynipidae) dans la magnifique province du Manitoba, au Canada.

Les cynips du rosier appartiennent à un groupe d’insectes possédant la capacité remarquable de provoquer la formation de galles sur les rosiers et les plants semblables. Ces galles sont des excroissances inhabituelles qui protègent les larves des cynips. Celles-ci peuvent avoir des formes, des tailles et des couleurs différentes et des structures complexes qui fascinent les entomologistes.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Les chercheurs, M. Friesen et M. Zhang, souhaitaient en apprendre davantage sur la présence et la répartition des cynips du rosier au Manitoba. Ils ont effectué des études sur le terrain en documentant soigneusement les galles de rosiers et en publiant ces observations dans iNaturalist. Certaines de ces galles ont été recueillies dans l’espoir d’élever des cynips.

L’étude a produit des résultats intéressants : une nouvelle découverte sur les cynips du rosier du Manitoba! M. Friesen et M. Zhang ont identifié une espèce du genre diplolepis qui n’avait jamais été recensée dans la province auparavant. Cette découverte accroît considérablement nos connaissances sur ces insectes intéressants et leur répartition dans le Manitoba.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

L’étude a produit des résultats intéressants : une nouvelle découverte sur les cynips du rosier du Manitoba! M. Friesen et M. Zhang ont identifié une espèce du genre diplolepis qui n’avait jamais été recensée dans la province auparavant. Cette découverte accroît considérablement nos connaissances sur ces insectes intéressants et leur répartition dans le Manitoba.

C’est là qu’iNaturalist entre en jeu. Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé la multitude de données d’iNaturalist pour améliorer leur compréhension des cynips du rosier au Manitoba. Ils ont consulté les archives, les images et les observations partagées par les citoyens scientifiques comme vous pour découvrir de précieux renseignements. Jetez un coup d’œil à cette observation consignée ici dans iNaturalist.

 Diplolepis gracilis
(Diplolepis gracilis) © Chris Friesen

Les études comme celle-ci mettent en valeur le rôle essentiel des plateformes de science citoyenne comme iNaturalist. En partageant vos observations, vous pouvez activement contribuer à accroître les connaissances scientifiques et à faire des découvertes remarquables sur le monde naturel. Si vous apercevez des galles sur des rosiers ou si vous soupçonnez la présence de cynips du rosier dans votre région, prenez des photos et partagez-les sur iNaturalist.

Qui sait, vos observations pourraient mener à de nouveaux recensements ou même à l’identification d’une nouvelle espèce! Alors, prenez votre caméra, explorez la nature et joignez-vous au monde fascinant des cynips du rosier!

Posted on August 11, 2023 06:40 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

July 21, 2023

Celebrating National Moth Week with iNaturalist Canada

By The team at iNaturalist Canada

  Lorquin's Angle
Lorquin's Angle (Macaria lorquinaria) © pumakit

This week is National Moth Week, an exciting celebration of the often overlooked yet incredibly diverse and important world of moths.

From July 22 to July 30, moth enthusiasts around the globe will unite to explore, document, and learn about these fascinating creatures.

National Moth Week was established to raise awareness about the incredible diversity and ecological importance of moths . By encouraging people of all ages and backgrounds to observe and appreciate these enchanting insects, National Moth Week fosters a sense of wonder and curiosity. It offers an opportunity to contribute to our collective knowledge through participation in events, activities, and citizen science projects like iNaturalist's National Moth Week 2023 - Canada.

 Isabella Tiger Moth
Isabella Tiger Moth (Pyrrharctia isabella) © Jason Headley

In this blog post, we will delve into the significance of moths, share tips on how to find and appreciate them, and discuss ways to create a moth-friendly environment right at your doorstep. Join us as we discover the wonders of National Moth Week with the help of iNaturalist Canada's dedicated project for National Moth Week 2023 in Canada.

Get ready to take your moth observations to the next level during National Moth Week 2023! By participating in the dedicated iNaturalist project for this event, you can actively contribute to a growing database of moth observations. All moth observations during the week are automatically added to the project so all you have to do to share your findings is upload high-quality moth photographs, and you’ll be engaging with a passionate community of fellow moth enthusiasts. You can check out our iNaturalist.ca guide to taking photographs of butterflies and moths to help figure out what to capture for better identification.

Whether you're a seasoned observer or just starting your moth-watching journey, this project provides an excellent platform to showcase your discoveries, learn from experts, and contribute valuable data to further our understanding of moths in Canada. Let's unite on iNaturalist to make National Moth Week 2023 a memorable and impactful event for moth conservation.

Brown-tipped Thorn
Brown-tipped Thorn (Selenia alciphearia) © pumakit

How to Find Moths:

  1. Lights Attraction: Moths are famously drawn to lights, making them easily observable. Position a light source near a wall or flat object and witness the sight of moths being lured by the illumination. This technique works particularly well during warm summer evenings. If you have a black light or mercury vapor light, you can take it to a higher level which will attract even more moths. As a reminder, once you’re done observing moths turn off the lights before bed to avoid disturbing moths' natural behaviors.
  2. Daytime Moths: While we often associate moths with the night, many species are active during the day. Keep a keen eye out for these diurnal moths, especially around flowers or sunny areas, and document their presence.
  3. Caterpillar Quest: Don't forget about moth caterpillars! These larvae play a vital role in ecosystems and can be just as fascinating to study as their adult counterparts. Seek out caterpillars on leaves, branches, or even crawling along the ground. Exercise caution and avoid touching caterpillars with stinging hairs.
  4. Sugaring for Moths: Moths can smell food from a distance, and sugaring is a technique that combines fermented sugar and fruit to attract moths to a specific location. Once you have your sugar mixture you can brush the mix on a tree trunk and wait for the moths to appear. Remember to always clean up after your sugaring session and leave the area as you found it.

Moths serve as vital pollinators, indicators of environmental health, and integral components of food webs. Their role in the pollination of plants, especially those that bloom at night, cannot be understated. Additionally, moths form a crucial part of the diet for various predators, including birds, bats, and small mammals. Through the study moths , we enhance our understanding of ecosystem dynamics and contribute to their conservation.

While celebrating the diversity of moths, it is important to be aware of invasive species that can have detrimental effects on ecosystems. Two notable examples are the spongy moth (formerly known as gypsy moth) and forest tent caterpillars. These moths can defoliate trees, leading to ecological imbalances and economic losses. By remaining vigilant and promptly reporting invasive species to local authorities, we can help mitigate their impacts and protect native habitats.

Curved-lined Vaxi Moth
Curved-lined Vaxi Moth (Vaxi auratellus) © Dan MacNeal

Making Your Space Moth-Friendly:

  • Minimize Light Pollution: Moths are highly sensitive to artificial lights, which can disrupt their natural behavior and navigation. Opt for minimal outdoor lighting, consider motion sensors, or use downward-facing fixtures to reduce light pollution and preserve moth habitats.
  • Plant Moth-Attracting Native Plants: Foster a welcoming environment for moths by planting native species that bloom at night or emit delightful scents after dark. Evening Primrose, Wild Bergamot, and Native Phlox are examples of night-flowering and scented plants that attract moths. These plants provide nectar for adult moths and support caterpillars' food requirements. Check out this native plant encyclopedia for other plants that will attract pollinators in your area.

Let's embark on a journey to discover the enchanting world of moths. By actively participating in the iNaturalist Canada project for National Moth Week 2023 in Canada and following the tips shared in this post, we can contribute valuable data, deepen our understanding, and make a significant difference in moth conservation. Together, let's illuminate the wonders of moths and foster a greater appreciation for their vital role in our ecosystems.

Célébration de la Semaine nationale des papillons de nuit avec iNaturalist Canada

Par L’équipe d’iNaturalist Canada

  Lorquin's Angle
Macaria lorquinaria © pumakit

C’est la Semaine nationale des papillons de nuit, une célébration de la grande diversité et de l’importance, souvent oubliée, des papillons de nuit.

Du 22 au 30 juillet, des amateurs de papillons de nuit des quatre coins de la planète s’uniront pour en apprendre plus sur ces fascinantes créatures, les observer et consigner ces observations.

La Semaine nationale des papillons de nuit a été établie pour sensibiliser le public à l’incroyable diversité et à la grande importance écologique de cette espèce. En encourageant des personnes de tous les âges et de tous les horizons à observer ces magnifiques insectes, la Semaine nationale des papillons de nuit inspire l’émerveillement et la curiosité. Elle offre l’occasion aux participants de contribuer aux connaissances collectives sur l’espèce au moyen d’activités et de projets de science citoyenne comme le projet de la Semaine nationale des papillons de nuit 2023 – Canada dans iNaturalist.

 Isabella Tiger Moth
Pyrrharctia isabella © Jason Headley

Dans la présente publication, nous explorerons l’importance des papillons de nuit, partagerons des conseils sur la façon de les trouver et discuterons de façons de créer des environnements qui leur sont favorables chez vous. Joignez-vous à nous pour découvrir les merveilles de la Semaine nationale des papillons de nuit à l’aide du projet canadien qui lui est consacré dans iNaturalist.

Préparez-vous à passer à la prochaine étape quant à vos observations de papillons de nuit durant la Semaine nationale des papillons de nuit de 2023! En participant au projet qui lui est consacré dans iNaturalist, vous pouvez activement contribuer à une base de données croissante d’observations de papillons de nuit. Toutes les observations enregistrées au courant de la semaine seront automatiquement ajoutées au projet. Tout ce que vous avez à faire pour partager vos observations, c’est de télécharger des photos de papillons de nuit de bonne qualité. Vous aurez ainsi l’occasion de dialoguer avec une communauté d’amateurs qui se passionnent pour les papillons de nuit. Vous pouvez consulter notre guide sur la façon de prendre des photos de papillons et de papillons de nuit pour vous aider à comprendre ce qu’il faut photographier à des fins d’identification.

Que vous soyez un observateur chevronné ou un amateur, ce projet vous offre une excellente plateforme pour exposer vos découvertes, apprendre de spécialistes et contribuer de précieuses données pour mieux comprendre les papillons de nuit du Canada. Unissons-nous dans iNaturalist afin de faire en sorte que la Semaine des papillons de nuit de 2023 soit un événement mémorable et important pour la conservation de cette espèce.

Brown-tipped Thorn
Selenia alciphearia © pumakit

Trouvez des papillons de nuit :

  1. N’oubliez pas que la lumière les attire : Nous savons tous que la lumière attire les papillons de nuit, ce qui les rend faciles à observer. Placez une source lumineuse près d’un mur ou d’un objet plat et observez les papillons de nuit qui affluent vers cette lumière. Cette technique fonctionne particulièrement bien les soirées chaudes de l’été. Si vous avez une lumière noire ou une lampe à vapeur de mercure, vous pouvez attirer encore plus de papillons de nuit. Petit rappel : lorsque vous avez fini d’observer ces bestioles, n’oubliez pas d’éteindre les lumières avant de vous coucher pour ne pas perturber leurs comportements naturels.
  2. Cherchez des papillons de nuit pendant la journée : Bien que cet insecte soit habituellement associé à la nuit, de nombreuses espèces sont actives le jour. Gardez l’œil ouvert pour ce papillon diurne, surtout près des fleurs ou dans des endroits ensoleillés, et n’oubliez surtout pas de consigner vos observations.
  3. Partez à la recherche de chenilles : N’oubliez pas les chenilles des papillons de nuit! Ces larves jouent un rôle essentiel au sein des écosystèmes et peuvent être tout aussi fascinantes que les adultes. Recherchez les chenilles sur des feuilles, des branches ou même sur le sol. Faites attention de ne pas toucher les chenilles aux poils piquants.
  4. Utilisez le sucrage pour les attirer : Les papillons de nuit peuvent sentir de la nourriture à distance. Le sucrage est une technique qui consiste à combiner du sucre et des fruits fermentés pour attirer des papillons de nuit à un endroit particulier. Une fois que vous avez votre mélange de sucre, vous pouvez en répandre sur un tronc d’arbre et attendre l’apparition de papillons de nuit. N’oubliez pas de nettoyer après le sucrage et de laisser l’endroit comme vous l’avez trouvé.

    Les papillons de nuit sont d’importants pollinisateurs, des bons indicateurs de la santé environnementale et d’intégrales composantes de la chaîne alimentaire. Leur rôle dans la pollinisation des plantes, particulièrement des plantes qui fleurissent la nuit, ne peut être sous-estimé. De plus, les papillons de nuit font partie de la diète de divers prédateurs, dont des oiseaux, des chauves-souris et de petits mammifères. En étudiant les papillons de nuit, nous améliorons notre compréhension de la dynamique des écosystèmes et nous contribuons à leur conservation.

    En célébrant la diversité des papillons de nuit, il est important de savoir que les espèces envahissantes peuvent nuire aux écosystèmes. Deux exemples notoires sont la spongieuse et la livrée des forêts. Ces papillons de nuit peuvent défolier les arbres et causer des déséquilibres écologiques et des pertes financières. En demeurant vigilants et en signalant rapidement les espèces envahissantes aux autorités locales, nous pouvons aider à atténuer les effets et à protéger les habitats indigènes.

    Curved-lined Vaxi Moth
    Vaxi auratellus © Dan MacNeal

    Transformez votre espace en espace accueillant pour les papillons de nuit

    • Minimisez la pollution lumineuse : Les papillons de nuit sont extrêmement sensibles à la lumière artificielle qui peut perturber leurs comportements naturels et leur système de navigation. Choisissez de l’éclairage extérieur à faible luminosité et envisagez d’utiliser des détecteurs de mouvement ou des luminaires orientés vers le bas pour réduire la pollution lumineuse et préserver les habitats de papillons de nuit.
    • Cultivez des plantes qui attirent les papillons de nuit : Créez un environnement accueillant pour ces insectes en cultivant des espèces indigènes qui fleurissement la nuit ou qui émettent un délicieux parfum dans le noir. L’onagracée, la monarde fistuleuse et le phlox indigène sont de bons exemples de plantes odorantes qui fleurissement la nuit et qui attirent les papillons diurnes. Ces plantes fournissent du nectar aux papillons de nuit adultes et soutiennent les besoins alimentaires des chenilles. Consultez cette encyclopédie de plantes indigènes pour découvrir d’autres plantes qui peuvent attirer des pollinisateurs dans votre région.

    Partons à la découverte du monde enchanteur des papillons de nuit. En participant activement au projet d’iNaturalist Canada dans le cadre la Semaine nationale des papillons de nuit 2023 et en suivant les conseils partagés dans la présente publication, nous pouvons consigner des données précieuses, approfondir nos connaissances sur cette espèce et faire une grande différence pour sa conservation. Ensemble, soulignons la contribution des merveilleux papillons diurnes et favorisons une meilleure appréciation de leur important rôle au sein de nos écosystèmes.

Posted on July 21, 2023 09:38 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

July 13, 2023

Un changement excitant pour iNaturalist!

Nous avons une bonne nouvelle à partager : iNaturalist est maintenant un organisme sans but lucratif indépendant.

L’organisme derrière le réseau iNaturalist était auparavant géré par la California Academy of Sciences et National Geographic, qui ont d’ailleurs fait un travail exceptionnel pour en faire un grand succès. Pour ce qui est d’iNaturalist Canada, notre relation avec le réseau iNaturalist reste la même, comme c’est le cas pour les 20 autres pays qui ont leur propre version. La plateforme que vous connaissez et aimez bien ne changera pas malgré cette nouvelle structure organisationnelle.

Vous pouvez toujours accéder à iNaturalist et à toutes les données qui y sont enregistrées gratuitement, et tous les éléments et fonctions restent les mêmes.

Depuis son lancement en 2008 (et notre lancement ici au Canada en 2015), iNaturalist est devenu une communauté mondiale dynamique réunissant des gens de partout qui se soucient de la biodiversité; les données qui en découlent s’avèrent une source essentielle à la recherche et à la prise de décision sur des questions environnementales partout dans le monde.

La Fédération canadienne de la faune est fière de diriger iNaturalist Canada et d’être membre du réseau iNaturalist. Notre partenariat avec iNaturalist, ainsi qu’avec Parcs Canada et NatureServe Canada, soutient la plateforme iNaturalist Canada. Cet arrangement permet aux gens du Canada de profiter de l’accès à la grande communauté mondiale d’iNaturalist pour partager et identifier des observations, et fournir des données sur la biodiversité d’une valeur inestimable pour la recherche et la conservation.

Ainsi, notre communauté d’iNaturalist Canada a déjà été en mesure de contribuer plus de 10 millions d’observations, ce qui nous place au deuxième rang au niveau mondial derrière seulement les États-Unis! Grâce à ces efforts combinés, nous avons permis à un grand nombre de projets de recherche, d’actions pour la conservation et d’évaluation d’espèces en péril d’avoir lieu.

Cette nouvelle structure organisationnelle va appuyer iNaturalist pendant des années à venir, à mesure que notre connaissance collective de la biodiversité continue de s’accroitre grâce à la communauté d’iNaturalist; la Fédération canadienne de la faune se réjouit de pouvoir grandir avec iNaturalist, à présent qu’ils entament la prochaine étape de leur développement organisationnel.

Pour en savoir plus au sujet de cette transition, lisez l’article dans le blogue d'iNaturalist.org ou consultez la FAQ « iNaturalist as a Nonprofit » (en anglais)

Posted on July 13, 2023 08:21 PM by jpage_cwf jpage_cwf | 0 comments | Leave a comment

Exciting Next Step for iNaturalist!

We’re excited to share the news that iNaturalist is now an independent nonprofit.

The entity behind the global iNaturalist Network, was run in partnership with the California Academy of Sciences and National Geographic up until this point. Both organizations were amazing in all their work to make iNaturalist the success it is today. Our relationship as iNaturalist Canada, along with the other 20 countries with their own versions, remains the same with the global iNaturalist Network and the platform you have come to know and love won’t change with the new organizational structure.

iNaturalist and the data within it can still be accessed free of charge, and all of the features the contributors love about it will remain the same.

Since its launch in 2008 (and our launch here in Canada in 2015), iNaturalist has grown a vibrant community of people who care about biodiversity, and the data generated by the community serves as an essential source for research and conservation decisions around the world.

The Canadian Wildlife Federation is proud to be the lead of iNaturalist Canada and member of the iNaturalist Network. Our partnership with iNaturalist as well as Parks Canada and NatureServe Canada supports the iNaturalist Canada platform. This arrangement allows people from Canada to tap into the powerful global Naturalist community to share and identify observations and provide invaluable biodiversity data for research and conservation.

As a result, our Canadian iNaturalist community has been able to contribute more than 10 million observations, second only to the United States on the global scale! We’ve enabled numerous research projects, conservation actions and species at risk occurrences/assessments, thanks to our combined efforts.

The new organizational structure will enable the support of iNaturalist for years to come as the iNaturalist community continues to expand our collective knowledge of biodiversity long into the future, and the Canadian Wildlife Federation looks forward to growing along with iNaturalist, as they enter the next phase of their organizational development.

To learn more about this transition, visit the post on the iNaturalist.org blog and read through their iNaturalist as a Nonprofit FAQ.

Posted on July 13, 2023 08:16 PM by jpage_cwf jpage_cwf | 0 comments | Leave a comment

May 24, 2023

Did You Participate in the 2023 City Nature Challenge?

By The team at iNaturalist Canada


The results are in for the 2023 City Nature Challenge, the largest worldwide bioblitz to track wildlife around the globe.

Every year since 2019 the Canadian cities taking part have been increasing with 43 taking part this year from all provinces and one territory. Species observations are collected using the iNaturalist app and this year’s collective effort helped reach a huge milestone of 10 million observations since iNaturalist.ca was launched back in 2015.

How did Canada do with 482 cities around the world all jockeying for top spot in this friendly, yet collaborative, competition to build a living record of biodiversity? Considering that snow finally melted in most parts of Canada just weeks ago, six cities impressively made it in the top 100, competing with places like San Francisco, United States, Cape Town, South Africa and Sydney, Australia.

top cities across canada

But the real success is that 1.8 million observations were recorded globally, encompassing more than 57,000 species, 2,570 of which are rare, threatened or endangered. All in just four days!

Number of Observations

number of observations

Number of Different Species

number of different species

Here in Canada, we collectively recorded 74,972 observations covering 4,433 species. Nearly three quarters of the species diversity (number of different species) consisted of plants (half) and insects (one quarter). Plants still accounted for roughly half of total observations but there were more observations of birds than insects – meaning people took more observations of birds, but many of them were the same species, whereas observations of insects were more often of different species. This isn’t all that surprising since there are roughly 17,000 different species of plants and 44,000 species of insects in Canada. Plus, plants are generally easier to get a photo of and there are lots of different species around, but for birds, there aren’t as many species yet people will likely see and photograph many of the same birds.

Are you curious about what species was the most observed during the City Nature Challenge? Check out the Canada-wide project to find out, along with what other species were recorded, and all 43 city results.

Along with the most common species, 833 observations were made of 103 different species at risk during the time period of the City Nature Challenge. This included several locations of the endangered Chorus Frog which can only be heard calling at this time of year and otherwise nearly impossible to find. Also among the tally is the endangered Butternut tree, two species of rattlesnake, the Piping Plover, Blanding’s Turtle and many more. If you want to learn more, there’s a whole iNaturalist project you can view that tracks our species at risk in Canada.

Data collected during the City Nature Challenge feeds into iNaturalist Canada, which is used by researchers, conservation organizations and the general public to help learn about and protect the species we share our cities with. The Committee on the Status on Endangered Wildlife in Canada (COSEWIC) are increasingly incorporating iNaturalist data when assessing species at risk, who coincidentally happened to have their semi-annual meeting in Regina (one of the participating cities) during the CNC. Many of the committee members are also avid iNaturalist contributors, both in terms of recording as well as identifying other people’s observations, and managed to lend a hand to Regina’s tally!

All of this is only made possible by indispensable, dedicated organizers and participants in each city, and there’s already continued interest in next year’s City Nature Challenge.

Beyond the valuable information recorded, the City Nature Challenge gives people the opportunity to notice and connect with what’s living around us. In doing so we can realize just how many species we share our neighbourhoods with and help increase our desire to conserve them. It doesn’t have to stop with the end of the City Nature Challenge. We can continue all year long to take time to appreciate biodiversity, and while you’re at it, might as well snap a photo and add another observation to iNaturalist.ca. For added motivation, feel free to join CWF’s Observation Nation project and sign up to our contest for weekly prizes along with a final grand prize at the end of the summer.

Avez-vous participé au Défi de nature 2023?

Par L’équipe d’iNaturalist Canada


Nous avons les résultats du Défi nature urbaine 2023, le plus grand BioBlitz de suivi de la faune et de la flore à l’échelle de la planète.

Chaque année depuis 2019, le nombre de villes canadiennes participantes augmente : cette année, 43 villes de toutes les provinces et d'un territoire ont pris part à l'événement. Les observations d'espèces sont recueillies au moyen d'iNaturalist, et l'effort collectif de cette année a permis d'atteindre l’énorme jalon de 10 millions d'observations depuis le lancement d'iNaturalist.ca en 2015.

Comment le Canada s'est-il classé par rapport aux 482 villes dans le monde entier qui se disputaient la première place dans le cadre de cette compétition amicale, mais collaborative, visant à établir un registre vivant de la biodiversité ? Si l'on considère que la neige a finalement fondu dans la plupart des régions du Canada il y a quelques semaines, six villes ont réussi à figurer dans le palmarès des 100 villes les plus performantes, en concurrence avec des villes comme San Francisco (États-Unis), Le Cap (Afrique du Sud) et Sydney (Australie).

top cities across canada

Mais ce qui est plus impressionnant, c’est que 1,8 million d'observations ont été enregistrées partout dans le monde, englobant plus de 57 000 espèces, dont 2 570 espèces rares, menacées ou en voie de disparition. Tout cela en quatre jours seulement!

Nombre d'observations

number of observations

Nombre d'espèces différentes

number of different species

Au Canada, nous avons enregistré 74 972 observations de 4 433 espèces. Près des trois quarts de la diversité des espèces (nombre d'espèces différentes) étaient constitués de plantes (la moitié) et d'insectes (un quart). Les plantes représentent toujours environ la moitié des observations totales, mais il y a eu plus d'observations d'oiseaux que d'insectes – c'est-à-dire que les gens ont fait plus d'observations d'oiseaux, mais beaucoup d'entre eux étaient de la même espèce, alors que les observations d'insectes étaient plus souvent d'espèces différentes, ce qui n’est pas étonnant puisqu'il y a environ 17 000 espèces de plantes et 44 000 espèces d'insectes au Canada. De plus, les plantes sont généralement plus faciles à photographier et il y a beaucoup d'espèces différentes, alors que pour les oiseaux, il n'y a pas autant d'espèces et il est probable que les gens verront et photographieront beaucoup des mêmes oiseaux.

Voulez-vous savoir quelle espèce a été la plus observée pendant le Défi nature urbaine? Consultez la page du projet pancanadien pour le découvrir, ainsi que les autres espèces observées et les résultats des 43 villes.

En plus des espèces les plus communes, 833 observations ont été faites de 103 espèces en péril différentes à l’occasion du Défi. Il s'agit notamment de plusieurs observations de la rainette faux-grillon, une espèce en voie de disparition que l'on n'entend chanter qu'à cette période de l'année et qu'il est pratiquement impossible de trouver autrement. On compte également bien d’autres espèces en voie de disparition, dont le noyer cendré, deux espèces de serpents à sonnettes, le pluvier siffleur, la tortue mouchetée et bien d'autres encore. Si vous voulez en savoir plus, il existe tout un projet iNaturalist qui suit nos espèces en péril au Canada.

Les données recueillies lors du Défi nature urbaine alimentent iNaturalist Canada, qui est utilisé par les chercheurs, les organismes de conservation et le grand public pour mieux connaître et protéger les espèces avec lesquelles nous partageons nos villes. Le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada intègre de plus en plus les données d'iNaturalist durant l'évaluation des espèces en péril. Le hasard a voulu que son assemblée semestrielle se tienne à Regina (l'une des villes participantes) en même temps que le Défi nature urbaine. De nombreux membres du comité sont également de fervents contributeurs à iNaturalist, tant en termes d'enregistrements que d'identification des observations. Ils ont donc pu contribuer au total des observations de Regina!
Cet événement n'est rendu possible que grâce à des organisateurs et à des participants indispensables et dévoués dans chaque ville. On démontre déjà de l'intérêt pour le Défi nature urbaine de l’an prochain.

Au-delà des précieuses informations enregistrées, le Défi nature urbaine donne l'occasion aux gens de remarquer ce qui vit autour d’eux et de s'y intéresser. Ce faisant, nous pouvons nous rendre compte du nombre d'espèces avec lesquelles nous partageons nos quartiers, ce qui accroît notre désir de les conserver. Et il n'est pas nécessaire de s'arrêter à la fin du Défi nature urbaine. Nous pouvons continuer tout au long de l'année à prendre le temps d'apprécier la biodiversité et, pendant que nous y sommes, de prendre des photos et d’ajouter d’autres observations dans iNaturalist.ca. Pour plus de motivation, n'hésitez pas à vous joindre au projet BioObservateurs de la FCF et à vous inscrire à notre concours pour gagner des prix hebdomadaires et un dernier grand prix à la fin de l'été.

Posted on May 24, 2023 03:17 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

January 18, 2023

An iNaturalist Canada Year in Review

By The team at iNaturalist Canada

As we start this New Year, we wanted to thank you for being involved with iNaturalist Canada.

It goes without saying that we all enjoy discovering what nature has to offer, but because of how you engage with iNaturalist Canadaand take the time to add the details and intricacies of your experience, you are all singlehandedly helping conservation science and making this platform better and better.

And as we continue to improve the user experience with resources like the “How to Take Identifiable Photos” series, we are seeing that the proportion of Canadian observations that are verifiable has been increasing over time; an impressive 92 per cent. With the large volume of observations, the iNaturalist Canada community hasn’t been able to get to confirming the identifications so only 64 per cent of all observations have made it up to research grade. Any help in identifying you can offer over the winter helps improve the iNaturalist Canada data and its use!

If you haven’t checked it out yet, have a look at the iNaturalist Canada Year in Review to see a summary of the great success over the year along with the community’s favourite observations. And be sure to click through to see your personal stats for the year. With a Canadian total of 9,565,214 observations, 2023 will be the year we break 10 Million! But before jumping into the New Year, check out some of the ground-breaking discoveries that took place in 2022 across Canada:

  • Munro's Globemallow was thought to be Extirpated from Canada. This observation is the first confirmed occurrence in 100 years!
  • A new population, and second Canadian iNaturalist Canada posting of Mountain Crab-eye, was discovered in British Columbia. There are only eight known locations in Canada where this plant lives.
  • The first occurrence of Bear Sedge in Ontario and one of only seven observations in Canada was found this year.
  • Several records of Floating Marsh Pennywort were discovered for the first time in Ontario. This species was first found in Canada in 2021 in British Columbia with several other occurrences discovered there this year. It’s a southern / tropical species that is spreading northward likely aided by climate warming and is considered somewhat invasive.

Hopefully you are still able to capture some observations this winter. Thanks again for being a part of this awesome community!

Happy New Year

iNaturalist Canada : rétrospective de l’année

Par L’équipe d’iNaturalist Canada

En ce début d’année, nous aimerions vous remercier d’utiliser iNaturalist Canada.

Il va sans dire que nous aimons tous et toutes explorer et découvrir les merveilles de la nature, mais parce que vous prenez le temps de participer et d’inclure les détails de vos expériences, vous donnez un coup de pouce énorme à la science de la conservation et rehaussez la qualité de cette plateforme jour après jour.

Et à mesure que nous ajoutons des ressources comme la série « Comment prendre des photos identifiables » pour améliorer l’expérience des utilisateurs, nous remarquons que la proportion d’observations canadiennes vérifiables continue d’augmenter : nous sommes maintenant à 92 %. Toutefois, comme il y a tellement d’observations, la communauté d’iNaturalist Canada a de la difficulté à suivre, ce qui veut dire que seulement 64 % des observations sont rendues au « calibre recherche ». Nous vous demandons donc de l’aide : toutes les identifications que vous pouvez faire cet hiver vont aider à augmenter la qualité et l’utilité des données sur iNaturalist Canada.

Si vous ne l’avez pas déjà fait, nous vous invitons à regarder la Rétrospective de l'année sur iNaturalist Canada pour voir les faits saillants de 2022, ainsi que les observations préférées de la communauté. Vous pouvez également aller voir vos propres statistiques pour l’année. Notez également que comme nous sommes à 9 565 214 observations canadiennes en ce moment, ceci veut dire que nous allons atteindre les 10 millions d’observations en 2023! Et pour démarrer l’année avec encore plus d’optimisme, nous vous présentons quelques découvertes importantes faites en 2022 au Canada :

  • On croyait que la sphéralcée de Munro était disparue du Canada, mais non! Cette observation constitue le premier spécimen observé en 100 ans.
  • Une nouvelle population du lichen Acroscyphus sphaerophoroides fut découverte en Colombie-Britannique; c’est aussi la deuxième observation seulement enregistrée sur iNaturalist Canada. Nous ne connaissons que huit endroits au Canada où on le retrouve.
  • Le carex des ours fut signalé pour la première fois en Ontario cette année; c’est aussi seulement la septième observation de cette espèce au Canada.
  • L’hydrocotyle à feuilles de renoncule fut observée pour la première fois en Ontario et ce, à plusieurs reprises. Elle fut recensée pour la première fois au Canada en 2021, en Colombie-Britannique, et d’autres populations ont été découvertes cette année. C’est une espèce du sud/tropicale qui se répand de plus en plus vers le nord, probablement en raison du réchauffement climatique, et que l’on considère quelque peu envahissante.

Nous espérons que vous continuerez d’ajouter des observations cet hiver. Merci encore de faire partie de cette formidable communauté!

Bonne année!

Posted on January 18, 2023 06:00 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

November 15, 2022

Help document one of nature’s greatest spectacles

It’s happening now.

By Ducks Unlimited Canada

Ruby-throated Hummingbird
Ruby-throated Hummingbird ©tozjohn

Canada’s grasslands, lakes, wetlands and forests are erupting with activity as millions of migrating birds embark on their incredible journeys south.

While migration season is prime time for bird lovers and outdoor enthusiasts to indulge in nature, it’s also filled with opportunity to help conservation. Citizen science projects using iNaturalist Canada, like Ducks Unlimited Canada’s (DUC) Migration Tracker, rely on iNaturalist users to join and contribute , and in doing so, help grow the data available for scientists who study biodiversity and ecosystems—research that helps identify trends and informs conservation priorities.

Incredible journeys

Indigo Bunting ©Luke Berg

For some of us, a trip to the southern United States or Mexico satisfies our urge to escape winter. But many migratory bird species are driven by instinct to take it further—much further. So, as you observe migratory birds like these this fall, know that you’re bidding them farewell for what may be a long and challenging journey:

While many of us won’t have the opportunity to see Arctic Terns because of their offshore migration routes, these birds hold the record for the world’s furthest bird migration, starting at their Arctic breeding grounds and wintering as far south as the Antarctic.

How to get involved

Whether you like treasure-hunting for rare species or photographing any bird that flits by, your observations are valuable to citizen science projects like this—and it’s easy to contribute.

  1. Join the DUC Migration Tracker project. That way, every bird observation you make between Sept 1 and Nov 30, 2022 will automatically be added to the project.
  2. Photograph birds any way you like. Pictures from your phone are fine, but zoom in as much as possible and stay in focus!
  3. Upload your observation using iNaturalist.ca or the iNaturalist app. Include species information if you know it or keep it general to allow the iNaturalist community to help with identification suggestions.

Once you’ve started, keep an eye on the project journal and Ducks Unlimited Canada’s social media accounts to see if one of your photos is chosen as a featured observation!

But what about the bloopers?

Even the most beautiful bird can get caught in an awkward moment. This fall, rather than delete those less-than-majestic captures, DUC invites you to celebrate them (and share in having a good laugh)! Send your outtakes to DUC using this submission form and your name will be entered for a chance to win a limited-edition DUC Gear™ YETI water bottle!

Contribuez à documenter l’un des plus grands spectacles de la nature

Par Ducks Unlimited Canada

Ruby-throated Hummingbird
• Colibri à gorge rubis ©tozjohn

C’est maintenant que ça se passe.

Les prairies, les lacs, les terres humides et les forêts du Canada regorgent d’activité alors que des millions d’oiseaux migrateurs entreprennent leur incroyable voyage vers le Sud.

La saison de migration est le moment idéal pour les amateurs d’oiseaux et de plein air, et elle offre également de nombreuses opportunités de contribuer à la conservation de la nature. Les projets de science citoyenne comme celui de Canards Illimités Canada (CIC) Outil de suivi des migrations comptent sur la contribution des utilisateurs d’iNaturalist Canada pour accroître les données disponibles pour les scientifiques qui étudient la biodiversité et les écosystèmes en vue de cerner les tendances et de définir les priorités en matière de conservation.

Voyages incroyables

Passerin indigo©Luke Berg

Pour certains d’entre nous, une escapade dans le sud des États-Unis ou au Mexique satisfait notre besoin d’échapper à l’hiver. Mais de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs sont poussées par instinct à aller plus loin, beaucoup plus loin. Ainsi, pendant que vous observez des oiseaux migrateurs cet automne, sachez qu’ils s’apprêtent à entamer un voyage possiblement long et difficile :

Bien que beaucoup d’entre nous n’aient jamais l’occasion d’observer des sternes arctiques, car leurs voies migratoires se situent au large des côtes, ces oiseaux détiennent le record mondial de distance migratoire : leurs aires de reproduction sont en effet situées dans l’Arctique, alors qu’ils hivernent aussi loin que le sud de l’Antarctique.

Comment s’impliquer

Que vous aimiez partir en quête d’espèces rares ou photographier tous les oiseaux qui passent, vos observations sont précieuses pour les projets de science citoyenne comme celui-ci, et il est facile d’y contribuer.

  1. Participez au projet de suivi des migrations de CIC. Ainsi, toute observation d’oiseau que vous effectuez entre le 1er septembre et le 30 novembre 2022 sera automatiquement ajoutée au projet.
  2. Photographiez des oiseaux comme vous le souhaitez. Les photos prises avec votre téléphone sont correctes, mais zoomez autant que possible et faites la mise au point!
  3. Téléversez vos observations sur le site iNaturalist.ca ou à l’aide de l’application iNaturalist. Incluez des informations au sujet de ces espèces si vous les connaissez ou laissez la communauté iNaturalist vous aider en suggérant des identifications.

Une fois que vous avez commencé à participer à ce projet, surveillez son journal et les comptes de médias sociaux de Canards Illimités Canada pour voir si l’une de vos photos est choisie en tant qu’observation vedette!

Mais qu’en est-il des bêtisiers?

Même le plus beau des oiseaux peut se faire prendre dans un moment gênant. Cet automne, plutôt que de supprimer ces clichés sous-optimaux, CIC vous invite à leur rendre hommage (et à les partager pour rire un bon coup)! Envoyez vos photos à CIC à l’aide de ce formulaire de soumission et votre nom sera inscrit pour le tirage au sort d’une bouteille DUC Gear™ YETI en édition limitée!

Posted on November 15, 2022 05:43 PM by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

October 12, 2022

FungiQuest Becomes Largest Fungi Event in History

By Robert Courteau, founder of Think Fungi

"Join FungiQuest", by "Think Fungi Inc."

Fungi serve an invaluable role in our ecosystem. They provide humans and a huge variety of insects and animals with top notch nutrition, but that’s just the tip of the iceberg. They are the decomposers of our ecosystem and they provide us with medicine. They raise our bread, turn grain into beer, grapes into wine and age our cheese and sausages. In the last ten years we have even begun to use fungi to replace leather, replace meat, filter our waterways and consume petroleum and plastic. All this, and we only know around 150,000 of the estimated 3,000,000 species of fungi.

New species are being discovered all the time, like the Squamanita species found this summer by citizen scientists in the Scottish highlands. In fact, new species of fungi are discovered almost weekly. And now, you can get in on the action.

The Great North American FungiQuest runs from September 15 to October 15, 2022 with the goal of observing and identifying as many species of fungi as possible across North America to develop a better understanding of the still-little-understood abundance of mushrooms, molds, yeasts, toadstools and more on our continent. Having achieved the first goal of 50,000 observations (by day eight!), the new goal is to record 150,000 observations! Have a look here to see where the tally is at in iNaturalist alone!

Taking part is simple, and can be done almost anywhere. Simply take a photo of any fungi you see and upload it to iNaturalist Canada. There is no specific project in iNaturalist Canada, so feel free to use any existing project or none at all.

A few brief observation tips for fungi-hunters: A good observation requires more than one photo. The best observations include photos from the top, side and bottom of the fungi, as well as images of the environment it’s growing in.

"Taking fungi photos", by "Think Fungi Inc."

FungiQuest is also looking for data on the so-called “Friends of Fungi,” which include slime molds and lichen. These organisms are irregularly included as fungi for scientific research and are frequently understudied. Therefore, they are included in the FungiQuest challenge as well, so please send in as many observations of them as you can!

FungiQuest includes various contests and observational challenges. We’re offering awards for the most correct identifications, the most observations and more, with prizes that include foraging courses and grow kits! The goal is to provide as much incentive to people, clubs and schools to participate in this citizen science project!

Mycological clubs across North America have already been promoting this large event, which has already become the largest fungi bioblitz in history. It’s a great reason to encourage members to get out and contribute back to science, plus it’s so easy to encourage newcomers to get involved.

Think Fungi has been managing the BioBlitz and was instrumental in getting all the other clubs on board. The North American Mycological Association (NAMA) even handed over control of their for the event’s first week, which no doubt contributed greatly to the event hitting the 50,000 goal in just eight days. Get in contact with your local mycological club for more information on whether they are hosting any observation rallies for FungiQuest.

To stay informed about the event, be sure to join the Think Fungi Community, where updates will be posted. Think Fungi will also be hosting an online mushroom hunt and some other social media contests throughout the FungiQuest event, so be sure to check out their Instagram account for a chance to win prizes!

Posted on October 12, 2022 03:02 PM by jpage_cwf jpage_cwf | 2 comments | Leave a comment