June 09, 2014

Muros de agua: La Reserva de la Biosfera de las Islas Marías

Mi ciclo laboral en la Reserva de la Biósfera de la Sierra Gorda de Querétaro había concluido y me mude al estado de Nuevo León. Comencé a buscar algún trabajo y casi de inmediato salió la oportunidad de uno: Querían ampliar el penal federal de las Islas Marías y se necesitaba la manifestación de impacto ambiental. Los encargados de realizarla fueron una consultoría en Monterrey por lo que se me presentó la oportunidad de conocer esa zona; fui seleccionado de entre varios candidatos para realizar el inventario de flora y fauna, aunque a decir verdad hubiera ido gratis sólo por conocer la isla.
Tuve la opotunidad de estar en dos ocasiones, la primera y que más tiempo duró fue en 2009; estuve 15 días en la Isla María Madre, la primera semana eramos 3 personas y la segunda semana estaba yo solo. Fui corrido "amablemente" de las casas en donde estaba en 3 ocasiones porque las estaban arreglando; la última me quedé en casa de un interno. Trabajar no fue sencillo; la mayoría de los recorridos los hice a pie o en bicicleta y no es fácil recorrer más de 20 km diarios con 80 trampas sherman y equipo de campo. Pero valió la pena; encontré una gran cantidad de fauna endémica de las islas.
La segunda ocasión fue en 2012 y fue más difícil, con la población de internos triplicada, pero el problema no fueron los internos sino los custodios los cuales me tenían en una estricta vigilancia y que dicho sea de paso, no me dejaron trabajar, excepto por los ultimos 2 dias. A pesar de eso, me las arreglé para poder salir a registrar la fauna.
Muchas de las observaciones que tengo fueron realizadas clandestinamente, ya que no tenía permiso de muestrear en esas zonas, puesto que las zonas de trabajo eran cercanas a los campamentos y casi todas tenían un alto impacto; pero la curiosidad y la oportunidad de estar en un lugar al que quizá nunca vuelva a regresar, hicieron registrar muchas de las observaciones que aquí se encuentran, incluido el ratón de las Islas Marías, el cual tenía casi 30 años sin ser visto y nunca antes había sido fotografiado vivo in situ.
Como anécdota, estuve a punto de quedarme más tiempo porque el vuelo se adelantó varias horas; eso habría implicado que mi estancia se alargara varios días más pero afortunadamente salí a tiempo. Como decía Pedro Infante en la pelicula "Islas Marías". Lo difícil no es entrar, sino salir

Posted on June 09, 2014 05:52 PM by juancruzado juancruzado | 13 observations | 0 comments | Leave a comment

April 03, 2014

La Loma, Linares; Nuevo León

Nací y crecí en la Ciudad de México que es una ciudad muy grande con muy pocas zonas naturales. Comencé a conocer la biodiversidad interesado únicamente en los mamíferos, especialmente roedores y murciélagos.
La vida me llevó por muchos lugares y diferentes circunstancias y después de más de una década de estar interesado solamente en mamíferos, y ante la falta de equipo para su estudio, comencé a interesarme por el resto de vertebrados terrestres.
Así transcurrió más de media década hasta que finalmente la vida me trajo a una zona semi-rural en Linares, Nuevo León: La Loma. Esto me permitió descubrir toda la enorme biodiversidad de invertebrados que habitan en el jardín... o patio... o solar.
Todos los días salgo al patio a caminar con mis 6 perros... y un gato (a veces dos), esperando descubrir la pequeña fauna (y las plantas :p) que estuvo enfrente de mis ojos y fui incapaz de ver por casi 20 años.

Posted on April 03, 2014 05:25 PM by juancruzado juancruzado | 10 observations | 0 comments | Leave a comment

January 24, 2014

Janos. La Última Pradera

La primera vez que visité Janos quedé impactado, nunca antes había estado en una zona abierta tan grande. Durante los primeros años de mi carrera trabajé en bosques y selvas del centro y sureste mexicano y un poco en los desiertos del centro. No conocía el lejano norte.
Corría el año 2000 y un día de mayo, después de un par de días de viaje en camioneta al final llegamos a una pequeña estación de la UNAM enclavada en el corazón de Janos, era de noche así que no ví nada. Al día siguiente conocí los perritos de la pradera, especie bandera de la zona, y de inmediato quedé cautivado.
Durante los siguientes 8 años volví periódicamente, en algunas ocasiones varias veces al año. En ese entonces sólo me interesaban los roedores así que me dediqué a conocerlos a la perfección. Sin embargo la mayor parte del tiempo no contaba con una cámara fotográfica por lo que el registro de esa etapa es muy pobre.
Al contar con mi primera cámara fotográfica comencé a tomar fotos de todo o más bien hasta donde alcanzara mi limitado presupuesto de estudiante ya que en ese entonces las fotografías eran de rollos y revelarlos era un poco caro.
He viajado por muchos lugares de mi México, pero pocos me han cautivado como lo hizo Janos, principalmente por la facilidad de ver animales que no tienen donde esconderse. Ahí en la lejanía de la pradera, lejos de todos los lugares, realmente llegas a creer que estás en el último lugar del mundo...

Posted on January 24, 2014 03:59 AM by juancruzado juancruzado | 10 observations | 2 comments | Leave a comment

July 20, 2013

El desierto en el Altiplano Potosino

Trabajar y vivir en la zona árida de San Luis Potosí fue una experiencia increible. Nunca esperé encontrar la enorme riqueza de fauna que ví.
Llegamos a trabajar al municipio de Charcas pero resultaba muy lejano moverse todos los días hacia allá. Así que conseguimos una casita en el Poblado de San Francisco ya en el municipio de Santo Domingo con no más de 500 habitantes. Comenzamos a trabajar en diciembre de 2010 y durante todo un año esa pequeña casita de adobe fue mi hogar temporal.
Conocí de cerca la carencia que pasan todos los días las personas en zona la rural; falta de luz, de comida, intensos fríos, agobiantes calores pero principalmente escases de agua... líquido vital que vale más que el oro en donde no la hay, sin el agua no hay vida.
El enorme presón en el pueblo, lleno de agua durante las lluvias se fue secando poco a poco hasta dejar al descubierto unos inesperado habitantes: ajolotes. Lamentablemente la fuerte sequía termino por secar completamente el presón y muchos de ellos murieon, aunque quizá algunos se enterraron y sobreviveron, como debieron de hacer desde hace miles de años.
Este enorme cuerpo de agua es uno de los sitios más importantes que he conocido en mi vida ya que albergó una diversidad de aves tan grande que envidarían muchas ANP: casi 200 especies en una superficie de 25 has.
Destacan cerca de una veintena de especies "Accidentales", algunas propias de bosques templados (Myioborus pictus, Empidonax fulvifrons, Pïranga flava, Pipilo maculatus) otras provenientes de zonas tropicales (Vireo philadelphicus, Setophaga virens, Vireo solitarius, Dumetella carolinensis, Vireo olivaceus) e inclusive alguna exclusivamente costera (Sternulla antillarum).
Pero sin lugar a duda la especie más notable e importante fue el gorrión de Worthen (Spizella wortheni); especie criticamente amenazada de extinción y con una distribución muy restringida. En esta zona encontramos la población reproductiva más grande con cerca de 2000 individuos en 18,000 has. Fue tan abundante que sólo una especie (Haemorhous mexicanus) fue más numerosa de toda la comunidad de aves.
Sin duda el mejor sitio para fotografía de aves fue el patio trasero de la casa, lugar donde se congragaban una enorme cantidad de especies a tomar agua de un pequeño charco, casi todas las fotos que logré son de este pequeño lugar en donde pasé horas y horas esperando a las aves.
Sólo me resta agradecer a la Familia Uribe que nos recibió en su casa como miembros de la familia.
Estas pequeñas lineas están dedicadas a usted don Chuy Uribe. QEPD.

Posted on July 20, 2013 04:57 PM by juancruzado juancruzado | 18 observations | 0 comments | Leave a comment

June 27, 2013

Rescate de fauna acuática en el Bosque de Chapultepec

Nacía el nuevo milenio y las autoridades de la Ciudad de México se dieron cuenta de lo descuidado que se encontraba el Bosque de Chapultepec, uno de los bosques urbanos más importantes de América Latina. Millones de personas acuden a este bosque urbano cada año por lo cual el deterioro es considerable.
Fue por eso que decidieron hacer un rescate del patrimonio cultural que se encuentra en ese lugar y elaboraron un plan de maestro para la recuperación del bosque. Tambié fue creado el consejo rector ciudadano, conformado por importantes personalidades del país entre los que se encontraban periodistas, empresarios, escritores, artistas y científicos. Fue así que el Dr. Rodolfo Dirzo, miembro del consejo rector ciudadano, me invito a participar en este proyecto, debido a mi experiencia con el manejo de roedores.
Mi labor únicamente iba a consistir en el nada destacado e inútil control de ratas domésticas que se contaban por miles, para que el lugar estuviera presentable para la inauguración.
Uno de los objetivos importantes del plan maestro era la limpieza del emblemático Lago Mayor, el cual lucía un color verde intenso que evidenciaba lo enormemente contaminado que estaba. Para ello se iba a hacer una limpieza del lago que consistía en remover la basura del fondo, desasolvar los sedimentos acumulados en varias décadas y limpíeza de las aguas mediante químicos.
Sin embargo, después de hacer una revisión más detallada, nos dimos cuenta que en el lago había una riqueza biológica inesperada y muy importante, por lo que decidimos intervenir y propoponer un rescate temporal de la fauna acuática; también propusimos la remoción de los carismáticos patos y gansos domésticos, que por su gran tamaño y agresividad, no permitian el asentamiento de aves silvestres.
Fue así como en Noviembre de 2004, cinco estudiantes de la UNAM, yo a la cabeza, comenzamos con la aventura de este proyecto, con muchas ganas y muy muy poco dinero.
Así fue que comenzamos con la captura de fauna acuática para trasladarla temporalmente a un lugar seguro, lejos de la draga y la "mano de chango" que se utilizaron en la limpieza. Dentro de las especies de fauna acuática encontradas se encuentran: Ambystoma mexicanum, Chirostoma jordani, Girardinichthys viviparus, ¿Lithobates tlaloci? y Cambarellus montezumae; todas endémicas y la mayoría en peligro de extinción. En el caso de las aves, devolvimos al zoológico de Chapultepec patos y gansos y casi de inmediato algunas especies de aves acuáticas se hicieron presentes, entre las que destacan Podylimbus podiceps, Nycticorax Nycticorax, Anas platyrhinchos diazi.
Finalmente en abril, cuatro meses después de lo planeado, la limpieza del hago había concluido, así que devolvimos al lago mayor 16,000 peces (de ambas especies); 500 acociles, 500 ranas y 26 ajolotes. Los animales estaban seguros de nuevo y nuestra labor había concluido.

Posted on June 27, 2013 11:27 PM by juancruzado juancruzado | 1 observations | 14 comments | Leave a comment

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