Getting Started / Commencer

Hi and welcome to iNat! This guide will walk you through some of the main features of the site.


This article describes:

What are Organisms

Organisms are different kinds of living things. You’re already familiar with the names of many organisms like humans, bald eagles, birds, snakes, mammals, and plants.

The Tree of Life describes how all organisms are related. Organisms can all be thought of as positions on the tree. Some are really groupings, like Ladybeetles, and refer to entire branches. Others, like Seven Spotted Ladybeetle, refer to individual leaves on the Tree. This means that an observation can correctly be identified as one of several organisms. For example, a beetle might be identified as a Ladybeetle or a Seven Spotted Ladybeetle. Both could be correct with Ladybeetle as a coarser identification than Seven Spotted Ladybeetle.

We’ve bookmarked ten positions on the Tree of Life with icons and colors so you can find them easily. These are good places to start exploring finer branches and leaves.

Identifying Observations

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How Identifications Work

Is it a record of a fox, or a bald eagle, or a snail? On iNaturalist, you can weigh in by adding identifications to observations.

Each identification helps confirm or improve the community's opinion on the organism that the observation represents. We call this link between an observation and the organism it relates to the Main Identification. If the Main Identification is precise enough and has community support, an observation can become a Research quality record of that organism at a location and time.

The community can confirm (agree with) the Main Identification, suggest a different identification or suggest a more specific identification. In the example above, the initial identification was insect. A member of the iNaturalist community can then suggest the more specific identification of Ladybird Beetles and another member may suggest the precise species of seven-spotted ladybird. At this point the Main Identification remains at the more broad level of ladybird beetle because two out of three members agree that it is in the ladybird beetle family. Once the more precise identification of seven-spotted ladybird is confirmed by someone else on iNaturalist, that will become the Main Identification.

How to Confirm an Identification

On iNaturalist, your identifications will either confirm the Main Identification of an observation or improve it. Let's walk through how to identify an observation.

Start by heading to the Observations page by clicking 'Observations' in the main menu.

  • You can browse photos or type a species name in the species filter

  • Find an observation you would like to help identify and click on it.

  • If you agree with the identification that is already there, click on "agree" beside the person's name and identification.

  • If you would like to suggest another identification, click on the "Add an identification" tab towards the bottom of the page

  • Start typing the species name in the field that appears and select the appropriate species.

  • Add remarks to accompany your observation if desired. Usually, these remarks are used help justify your identification.

  • If the observation looks like it's captive (e.g. a Hippo in a zoo) check the 'Organism appears captive / cultivated' box.
  • Clicking Save will add your identification. It will also automatically subscribe you to the observation so you'll be notified about any other comments or identifications on this observation. It will also automatically mark that you've reviewed this observation. Note that you can uncheck these after you've added your identification if you want, or you can manually check them without adding an identification.

A Few Caveats about Making Identifications

1. Placeholder text

Sometimes observers enter some text in the 'What did you see' search field but stop short of selecting the organism needed to create an identification. This text is displayed as 'placeholder' text next to the Unknown label. Sometimes this placeholder text is useful for determining the identification that the observer intended to create.

2. Opting out of community identifications

Some observers have opted out of community identifications either entirely or on a case by case basis. This means that the Main Identification will always reflect the observer's identification, even if it departs from the community's opinion. Note that observations can't become Research quality without a Main Identification with community support.

3. Implied disagreements

Be aware that the chronology of identifications matters. If you add an identification of insects and someone else later adds an identification of Seven-spotted Ladybird, your earlier identification isn't considered a disagreement with the subsequent finer identification. However, if someone adds an identification of Seven-spotted Ladybird first, and you later add a coarser identification of Insects, this implies that you disagree with earlier finer identification (e.g. "I'm not sure what kind of insect this is but I don't think that it's a Seven-spotted Ladybird"). Only add coarser IDs after finer IDs have been made if you intend to express your disagreement with the finer IDs.

If you rather simply want to express something like "I can't speak to your species level identification of Seven-spotted Ladybird but I do support that this is an Insect", its better to express that in a comment.

Click here for more tips to become a better identifier


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Creating places

Start by clicking on Places in the top menu

Then click Add a new place

  • Click Manually create a new place
  • Enter the name of your place
  • To be able for us to find your project on, make sure you add "Canada" or your province as the parent parent
  • Draw the boundary of your place manually...
  • ...Or upload the boundary as a KML file (a KMZ file will not work!) - this can be easily created with Google Earth
  • Select the place type, use type open space for parks
  • Save your place

Exploring Observations

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Exploring Observations on the Web

With iNaturalist, you can explore millions of wildlife observations shared by naturalists from around the world. This tutorial will show you how.

Start by visiting and click Observations from the top menu.

At a glance

When you first visit the Observations page here are the first things to notice

Observations page structure

At the top of the page are filters that we will use to narrow down this set of observations in the Adding filters section below. But first, let’s explain how the rest of the Observations page is structured. The page summarizes observations matching your filters as four separate counts

Each of these counts activates a tab which provides more information about what’s driving them. Let’s start with the Observations tab which is active by default.

Observations tab

The Observations tab displays every observation matching your filters on a map

As you zoom and pan around the map, you will see dense concentrations of observations in places like North America and New Zealand. If you zoom in far enough, the gray markers will be replaced with markers with different colors and shapes reflecting the taxonomic category, quality and geoprivacy of the observation described in the .

You’ll also notice the and buttons which can be used to add location filters. We’ll describe how these work in the Adding filters section below.

Species tab

Activating the Species tab summarizes the observations matching your filters as the distinct set of species that they represent. The most frequently observed species are displayed first. You can click through to learn more about these species.

Identifiers and Observers tabs

The Identifiers tab summarizes the observations matching your filters by the people who helped identify them. These identifiers are ranked by the number of identifications they’ve added.

Similarly, the Observers tab summarizes observations by the people who observed them. Observers are ranked both by the number of observations and the number of species they represent.

You can click on people to learn more about them and message or follow them. Connecting with top identifiers and observers is a great way to learn more about observations that interest you.

Adding filters

The two main ways to filter observations are by Species and by Location.

To filter by species, start writing the species name or the group you would like to search for, then click on one of the options that appear in the dropdown list.

To add a filter based on location, start typing an address, a town or a province and select one of the choices that appear. You will notice that “The World” has been replaced with the location that you have selected and an orange bounding box appears around your area.

You can also generate a bounding box manually from the position of the map by clicking the button mentioned earlier. Try clicking the button to position the map on your current location and then click to see observations near you.

You can also use the button mentioned earlier to view and select nearby places. These places are separated into a Standard set maintained by iNaturalist and a Community Curated set added by the iNaturalist community.

Other filters and Exporting observations

In the Other filters menu, there are many more filters to choose from. For example, you can search by date or filter only research grade or threatened species observations.

Posting Observations

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What Are Observations?

An observation records an encounter with an individual organism at a particular time and location. This includes encounters with signs of organisms like tracks, nests, or things that just died. When you make an observation, you’ll record:

Your observations don’t need to include all of these parts, but they do in order to become research quality observations for science. Remember, you should make separate observations for each separate critter you encounter. If you observed something not wild, like a lion in the zoo, make sure to mark it as captive/cultivated to prevent it from becoming research quality.

How to Make an Observation with your iPhone

  • Tap observe

  • Add one or more photos as evidence

  • Enter what you saw or leave this blank

  • When you saw it should be added automatically

  • Where you saw it should be added automatically, if not check Privacy in the Settings app

  • Save your observation

  • Upload to share with the community. This should happen automatically, if not tap the button. You can turn off autoupload from the app settings from the Me tab.
  • Check back for activity on your observation from the community

How to Make an Observation with your Android

  • Tap the observe button from the My Observations tab

  • Add one or more photos as evidence

  • Enter what you saw or leave this blank

  • When you saw it should be added automatically

  • Where you saw it should be added automatically, if not check Privacy in the Settings app

  • Save your observation

  • Sync to share with the community. This should happen automatically, if not tap the button. You can turn off autoupload from the Settings tab.
  • Check back for activity on your observation from the community

Make an observation from the Web

  • Start by tapping Add from the dropdown in the top menu.

Open up the folder on your computer containing the photos you want to add. Click on a single photo (or CTRL click on several photos) to select the one(s) you want to add. Drag and drop the selected photos to anywhere in the gray area of the screen. Each photo will create an 'observation card' that you can edit before submitting.

OR click on the blue “Choose Photos” button to browse to a folder on your computer containing your photos. You can select multiple photos at a time.

You can also use the 'Add' button in the upper left to create observation cards without photos or the 'More Import options' menu to upload a CSV or import from external sites.

  • Type a name for what you saw and choose from one of the choices. If you can’t find what you’re looking for, leave it blank or use some placeholder text. If you entered a scientific name that's not recognized, click ‘Search external name providers’ to first import the organism from elsewhere. Use the sidebar to let us know if the organism you observed was captive or cultivated.
  • Use the calendar to enter when you observed the organism
  • Type in an address and click ‘Search’ in order to calculate coordinates and an accuracy circle describing where you were. You'll probably also need to zoom into the map and manually adjust the marker position and accuracy circle size.
  • Submit your observation

  • Check back for updates on your observations by the community


Bonjour et bienvenue au! Ce guide vous montrera certaines éléments principaux du site.


Cet article décrit:

Qu'est-ce que c'est un organisme

Les organismes sont différents types d'êtres vivants. Vous connaissez déjà les noms de nombreux organismes comme les humains, le pygargue à tête blanche, les oiseaux, les serpents, les mammifères, et les plantes.

L'Arbre de la vie décrit comment tous les organismes sont liés. Les organismes peuvent tous être considérés comme des positions sur l'Arbre. Certains sont vraiment des groupements, comme les Coccinelles, et se réfèrent à des branches entières. D'autres, comme la coccinelle à sept points, se réfèrent à des feuilles individuelles sur l'arbre. Cela signifie qu'une observation peut être correctement identifiée comme l'un des nombreux organismes. Par exemple, un coléoptère pourrait être identifié comme une coccinelle ou une coccinelle à sept points. Les deux pourraient être corrects avec coccinelle comme une identification plus générale que coccinelle à sept points.

Nous avone indiquée dix positions avec des icônes et des couleurs afin que vous puissiez les trouver facilement. Ce sont de bons endroits pour commencer à explorer des branches et des feuilles plus fines.

l'Identification des Observations

Cet article décrit:

Le processus d’identification

Chaque identification contribue à confirmer ou à améliorer l’opinion de la communauté sur la question de savoir à quel taxon correspond l’organisme observé. Nous appelons « identification principale » ce lien entre une observation et l'organisme auquel il se rapporte. Si l’identification principale est suffisamment précise et qu’elle est corroborée par la communauté, une observation peut alors devenir un document de calibre « recherche » se rapportant à cet organisme à un moment et à un endroit donnés.

La communauté peut confirmer (accepter) l'Identification Principale, suggérer une identification différente ou suggérer une identification plus spécifique. Dans l'exemple illustré, l'identification initiale était « insecte». Un membre de la communauté iNaturalist peut ensuite suggérer une identification plus spécifique de coccinelle et un autre membre peut proposer l'espèce précise de coccinelle à sept pointes. À ce moment, l'Identification Principale est du niveau plus général de coccinelle parce que deux membres sur trois conviennent que c'est dans la famille des coccinelles. Une fois que l'identification plus précise de la coccinelle à sept pointes est confirmée par quelqu'un d'autre sur iNaturalist, cela deviendra l'Identification Principale.

Comment confirmer une identification

Sur iNaturalist, vos identifications vont confirmer l'identification principale ou l'ameliorer. Voici les etapes pour identifier une observation.

Commencez par vous rendre sur la page des Observations en cliquant sur « Observations » dans le menu principal.

  • Vous pouvez parcourir les photos ou bien écrire un nom dans le filtre d’espèce.

  • Trouvez une observation que vous voudriez contribuer à identifier et cliquez dessus.

  • Si vous êtes d’accord avec l’identification suggérée par quelqu’un d’autre, vous pouvez cliquer sur le bouton « Accepter » à côté du nom de cette personne et de l’identification qu’elle a faite.

  • Si vous souhaitez suggérer une identification différente, cliquez sur l’onglet « Ajouter une identification » au bas de la page.

  • Commencez à écrire le nom de l’espèce dans le champ prévu à cet effet et sélectionnez le nom approprié.

  • Si vous le souhaitez, vous pouvez accompagnez votre observation de remarques. Habituellement, il s’agit de remarques qui servent à justifier votre identification.

  • Si l’observation semble montrer un organisme en captivité (par exemple un hippopotame dans un zoo), cochez la case « en captivité / cultivé ».
  • Votre identification sera ajoutée lorsque vous cliquerez sur le bouton « Enregistrer ». Vous serez alors automatiquement avisé(e) de tout autre commentaire ou de toute autre identification dont cette observation fera l’objet. Le système enregistrera également automatiquement que vous avez examiné cette observation. Notons que vous pouvez changer ces paramètres après avoir ajouté votre identification si vous le souhaitez, comme vous pouvez les choisir manuellement sans ajouter d’identification.

Quelques remarques au sujet du processus d’identification

1. Élément descriptif temporaire

Il arrive que des observateurs écrivent quelque chose dans le champ « Qu’avez-vous vu? », mais qu’ils ne sélectionnent aucun organisme et ne créent donc aucune identification. Ce que ces observateurs ont écrit s’affiche alors dans un premier temps à côté de la mention « Inconnu ». Dans certains cas, ce que ces utilisateurs ont écrit est utile pour savoir quelle identification ils voulaient créer.

2. Observations non soumises aux identifications de la communauté

Certains observateurs ont choisi de ne pas soumettre une observation ou l’ensemble de leurs observations aux identifications de la communauté. Dans ces cas, l’identification principale correspondra toujours à l’identification que l’observateur a faite, même si elle diffère de l’opinion de la communauté. Il est à noter que les observations ne pourront être considérées de calibre recherche si elles n’ont pas une identification principale corroborée par la communauté.

3. Désaccords implicites

Nous souhaitons attirer votre attention sur le fait que la chronologie des identifications doit être prise en compte. Si vous ajoutez une identification d’« insecte » et que quelqu’un d’autre y ajoute par la suite une identification de « coccinelle à sept points », votre identification préalable n’est pas considérée comme un désaccord par rapport à l’identification plus précise qui a été faite par la suite. Si, cependant, quelqu’un ajoute d’abord une identification de « coccinelle à sept points » et que vous y ajoutez plus tard une identification moins précise d’« insecte », cela implique que vous êtes en désaccord avec l’identification plus précise qui avait été faite avant (votre position pourrait être par exemple : « Je ne sais pas exactement de quel type d’insectes il s’agit, mais je ne crois pas qu’il s’agisse d’une coccinelle à sept points »). Vous ne devez ajouter des identifications moins précises que celles qui ont déjà été faites que si vous souhaitez exprimer votre désaccord avec les identifications plus précises.

Si vous souhaitez plutôt simplement exprimer quelque chose comme : « Je ne sais pas si vous avez raison de dire qu’il s’agit d’une coccinelle à sept points, mais je suis d’accord pour dire qu’il s’agit d’un insecte », il est préférable de le faire sous forme de commentaire.


Cet article décrit:

Création de lieux

Commencez par cliquer sur « Lieux » dans le menu du haut.

Cliquez ensuite sur « Ajouter un nouveau lieu ».

  • Cliquez sur « Créer manuellement un nouveau lieu ».
  • Saisissez le nom de votre lieu.
  • Pour vous assurer qu’on pourra trouver votre lieu sur, cliquez sur « Parent », puis écrivez « Canada » ou le nom de la province dans laquelle il se trouve
  • Tracez manuellement le périmètre de votre lieu...
  • ... ou bien téléversez son périmètre sous forme de fichier KML. Il est facile de créer des fichiers KML dans Google Earth – les fichiers KMZ ne fonctionneront pas.
  • Sélectionnez le type de lieu.
  • Enregistrez votre lieu.

Explorer les observations

Cet article décrit comment:

Explorer les observations sur le Web

Avec iNaturalist, vous pouvez explorer des millions d’observations fauniques et floristiques publiées par des naturalistes des quatre coins du monde. Ce tutoriel vous montrera comment.

Commencez par visiter et cliquer sur Observations dans le menu en haut de la page.


Lors de votre première visite sur la page des Observations, voici les premiers éléments à remarquer.

Structure de la page des observations

En haut de la page, il y a des filtres que nous utiliserons pour circonscrire cet ensemble d’observations dans la section Ajouter des filtres ci-dessous. Expliquons cependant en premier lieu la structure du reste de la page des observations. La page donne une vue d’ensemble des observations qui correspondent à vos filtres au moyen de quatre comptes :

Chacun de ces comptes active un onglet qui présente davantage de renseignements sur ce qui est dénombré. Commençons par l’onglet Observations, qui est activé par défaut.

L’onglet Observations

L’onglet Observations présente sur une carte l’ensemble des observations qui correspondent à vos filtres.

En parcourant la carte et en modifiant son échelle d’affichage, vous verrez des concentrations denses à différents endroits, par exemple en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande. Si vous agrandissez suffisamment la carte, les marques grises seront remplacées par des marques de couleurs et de formes différentes correspondant à la catégorie taxonomique, à la qualité et à la géoconfidentialité de l’observation, selon les indications données dans la .

Vous remarquerez également les boutons et « qui peuvent être utilisés pour ajouter des filtres géographiques. Nous décrirons leur fonctionnement dans la section « Ajouter des filtres » ci-dessous.

L’onglet Espèces

L’activation de l’onglet Espèces présente l’ensemble des espèces qui ont fait l’objet d’observations correspondant à vos filtres. Les espèces les plus fréquemment observées apparaissent en tête de liste. Un simple clic vous permettra de vous renseigner davantage sur ces espèces.

Les onglets Identificateurs et Observateurs

L’onglet Identificateurs présente la liste des gens qui ont contribué à l’identification des observations correspondant à vos filtres. Ces identificateurs sont ordonnés en fonction du nombre d’identifications qu’ils ont ajoutées.

De manière semblable, l’onglet des observateurs présente la liste de personnes qui ont fait les observations. La liste est ordonnée selon le nombre d’observations réalisées par ces observateurs ou selon le nombre d’espèces correspondant.

Vous pouvez cliquer sur les observateurs et les identificateurs pour vous renseigner sur eux et leur envoyer des messages ou les suivre. Pour vous renseigner davantage sur des observations qui vous intéressent, un bon moyen consiste à entrer en rapport avec des identificateurs et des observateurs de premier plan.

Ajouter des filtres

Il y a deux moyens principaux de filtration des observations : par espèce et par emplacement.

Pour filtrer par espèce, commencez à écrire le nom de l'espèce ou le groupe que vous souhaitez rechercher, puis cliquez sur l'une des options qui apparaissent.

Pour ajouter un filtre d’emplacement, commencez à écrire une adresse, le nom d’une ville ou le nom d’une province dans le filtre d’emplacement et sélectionnez l’un des choix qui apparaissent. Vous remarquerez que « Le monde » sera remplacé par l’emplacement que vous avez sélectionné et qu’un périmètre orange est affiché. Vous pouvez également définir un périmètre manuellement à partir de la position de la carte en cliquant sur le bouton .

Si vouz cliquez le bouton la carte serra centrée sur votre position actuelle. Ensuite, vous pouvez cliquer pour affichier les observations dans votre coin.

Vous pouvez aussi utiliser le bouton mentionné précédemment pour consulter une liste de noms de lieux rapprochés que vous pourrez sélectionner. Il y a d’une part un ensemble de noms de lieux standard établi par iNaturalist et d’autre part un ensemble de noms de lieux issu de la communauté iNaturalist.

Utiliser d’autres filtres et exporter des observations

Dans le menu « Filtres », vous pouvez faire votre choix parmi beaucoup d’autres filtres. Vous pouvez par exemple faire une recherche en fonction d’une date ou encore filtrer les résultats de manière à obtenir seulement des observations de calibre « recherche » ou seulement des observations d’espèces menacées.

Enregistrer les observations

Cet article décrit:

En quoi consistent les observations?

Une observation enregistre une rencontre avec un organisme individuel à un moment et dans un lieu donnés. Il peut aussi s’agir de rencontres de signes correspondant à des organismes (par exemple des pistes ou des nids) ou de rencontres d’organismes qui viennent de mourir. Lorsque vous faites une observation, vous indiquerez ce qui suit :

Il n’est pas nécessaire que vos observations comprennent toutes ces parties, mais cela est nécessaire pour qu’elles puissent être comptées comme des observations de qualité suffisante pour la recherche scientifique. N’oubliez pas qu’il faut faire une observation distincte pour chaque organisme distinct que vous rencontrez.

Comment faire une observation avec votre iPhone

  • Appuyez sur Observer.

  • Ajoutez une photo ou plusieurs photos attestant votre observation.

  • Indiquez ce que vous avez vu ou bien laissez ce champ vide.

  • Le moment de l’observation devrait s’ajouter automatiquement.

  • Le lieu de l’observation devrait s’ajouter automatiquement. Sinon, examinez les paramètres de confidentialité de l’application de configuration.

  • Enregistrez votre observation.

  • Téléversez-la pour la présenter à la communauté. Cela devrait se faire automatiquement; dans le cas contraire, appuyez sur le bouton. Vous pouvez désactiver le téléversement automatique dans la page des Paramètres de l’application, que vous trouverez à partir de l’onglet Moi.
  • Revenez jeter un coup d’œil plus tard pour voir l’activité de la communauté au sujet de votre observation.

Comment faire une observation avec Android

  • Appuyez sur le bouton Observer à partir de l’onglet Mes observations.

  • Ajoutez une photo ou plusieurs photos attestant votre observation.

  • Indiquez ce que vous avez vu ou bien laissez ce champ vide.

  • Le moment de l’observation devrait s’ajouter automatiquement.

  • Le lieu de l’observation devrait s’ajouter également; dans le cas contraire, examinez les paramètres de confidentialité dans l’application de configuration.

  • Enregistrez votre observation.

  • Ajoutez-la à la banque d’observations afin de la présenter à la communauté. Cela devrait s’effectuer automatiquement; dans le cas contraire, appuyez sur le bouton. Vous pouvez désactiver la fonction de téléversement automatique à partir de l’onglet des Réglages.
  • Revenez jeter un coup d’œil plus tard pour voir l’activité de la communauté au sujet de votre observation.

Ajouter les observations sur le Web

  • Commencez en cliquant Ajouter dans la liste déroulante dans le coin en haut à droite.

Ouvrez sur votre ordinateur le dossier de photos que vous souhaitez ajouter. Cliquez sur une seule photo (ou faites un Ctrl-Clic sur plusieurs photos) pour sélectionner celle(s) que vous souhaitez ajouter. Glissez et déposez les photos sélectionnées n’importe où dans la zone grise de l’écran maintenant ouvert.

OU cliquez sur le bouton bleu « Choisir les photos » pour parcourir un dossier de photos sur votre ordinateur. Vous pouvez sélectionner plusieurs photos simultanément.

Pour ajouter une observation sans photo, cliquez sur l’onglet Ajouter dans le coin supérieur gauche.

  • Saisissez le nom de l’espèce et choisissez-le dans la liste qui apparaît. Si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez, laissez le champ vide ou utilisez un espace réservé. Si vous avez entré un nom scientifique qui n’est pas reconnu, cliquez sur « Rechercher les fournisseurs externes de noms » pour importer le nom de l’espèce à partir d’ailleurs.
  • Utilizer le calendrier pour ajoutez la date s'il n'y ne a pas une déja
  • Ajoutez le liey si ce n’est pas déjà la, en cliquez sur l’icône du lieu et choisissez un point sur la carte.
  • Soumettez votre ou vos observations(s)

  • Revenez jeter un coup d’œil plus tard pour voir l’activité de la communauté au sujet de votre observation.

Revised on November 19, 2020 19:08 by tracykarn tracykarn