Winter Exploration: On the Right Track



By Caitlin Brant

polar bear tracks


Winter can be a great time to get outside and use iNaturalist Canada.


Although many people assume most species are hibernating there is a surprising amount of wildlife to encounter.

Making Tracks


snowshoe hare tracks
Snowshoe Hare tracks observed in Manitoba by woodhaunt



Snow on the ground? The perfect canvas for animals to leave their footprints behind for you to document on iNaturalist. Many mammals have unique prints that can be used to identify what species left them. Remember to include a scale in your picture so identifiers can see how big the track is, it’s easiest to simply put your boot or glove next to it. There are other kinds of tracks that animals can leave behind like scat or even a beaver hut, both of which can be uploaded to iNaturalist!

Trees & Shrubs


american beech
A small American Beech with its characteristic orange winter leaves observed in Nova Scotia by David McCorquodale.



Did you know you can identify trees without their leaves? And, of course, there are coniferous trees that keep their leaves year-round to help. Unlike mammals and birds, trees don’t have the luxury of being able to migrate or hibernate which means they are perfect for recording observations during winter. Use this season as time to hone your tree identification skills. Be sure to take note of the trees overall shape, its bark, branches and any buds (shape, size and colour) that might be present. Remember you can upload multiple pictures within a single observation on iNaturalist, try including a picture of the tree from afar, a closeup of its bark and any buds you can find. The more information included in an observation, the more likely it is to be quickly and accurately identified. An added bonus of making observations of trees is stumbling across lichens at the same time. If you do happen to find lichens growing on trees, make sure to upload it as a separate observation.

Winter is For the Birds


snowy owl
Snowy Owl observed in Alberta by drifter235.



Canada is home to many overwintering bird species that can be observed during colder times of the year. The birds that stay during winter can be split into three main categories: songbird species (think blue jays, cardinals, and nuthatches), waterfowl (ducks and geese) and birds of prey (owls, eagles and hawks). In addition, seabirds can still be sighted if you happen to be near the coast. Songbird species are most easily observed during winter either in wooded areas or at birdfeeders. Be sure to check out this helpful guide on winter birdfeeders to maximize your sightings. Waterfowl, as the name suggests, are found in and around open water sources that don’t freeze over. Birds of prey will often be found soaring over open fields or perching in trees and fences. Winter is the perfect time to catch a glimpse of Snowy Owls, who make their way from the far northern reaches of the country to overwinter further south in (slightly) milder conditions. iNaturalist also has a sound recording feature that can be used to upload bird calls or songs.

Winter can be a fantastic time to get outside and use iNaturalist while getting to know your area when it probably looks very different from the rest of the year. Put on your snow boots, your thick winter jacket and don’t forget your toque and make some wintertime observations. It might be a red fox print in your local conservation area, a vocal blue jay in your backyard or a magnificent sugar maple on a hiking trail. Whatever your winter wildlife encounters are, be sure to document them on iNaturalist Canada!

What wildlife have you seen in the winter? Tell us below!

Exploration hivernale

Par Caitlin Brant

ours polaire


Il peut être vraiment agréable de sortir dehors l’hiver et utiliser iNaturalist Canada.

Même si on pourrait penser que la plupart des espèces hibernent, ce n’est pas vraiment le cas et c’est surprenant de voir tout ce qu’on peut trouver.

Pistes


Traces de lièvre d’Amérique au Manitoba, observées par woodhaunt


Il y a de la neige? Parfait! C’est la surface idéale pour voir quels animaux sont passés. Plusieurs mammifères font des empreintes uniques qui nous permettent d’identifier les espèces qui les ont laissées. N’oubliez pas de placer une règle (ou un autre objet comme votre botte ou mitaine) à côté des pistes pour qu’on puisse avoir une idée de leur grosseur. Les animaux laissent également d’autres sortes de traces, comme des crottes ou une hutte de castor, que l’on peut tout autant photographier pour iNaturalist!

Arbres et arbustes

Les feuilles orangées caractéristiques d’un hêtre à grandes feuilles observé en Nouvelle-Écosse par David McCorquodale.


Saviez-vous qu’il est possible d’identifier les arbres même sans leurs feuilles? Et bien sûr, plusieurs conifères, eux, les gardent toute l’année. Contrairement aux oiseaux et mammifères, les arbres ne peuvent migrer ou hiberner; ils sont donc d’excellents sujets à observer pendant l’hiver! Profitez de cette saison pour perfectionner vos compétences en identification d’arbres. Notez bien la forme générale de l’arbre, son écorce et ses branches, ainsi que la grosseur, la forme et la couleur de ses bourgeons. Puisqu’il est possible de téléverser plusieurs photos pour chaque observation sur iNaturalist, tentez de prendre une photo de l’arbre de loin, et ensuite de son écorce et des bourgeons de près. Plus vous fournissez d’information, plus il sera facile pour les autres de l’identifier rapidement. En prime, observer les arbres vous donne en même temps la chance d’observer les lichens. Si vous trouvez des lichens qui poussent sur les arbres, téléversez-les en tant qu’observations séparées.

Oiseaux

Harfang des neiges en Alberta, observé par drifter235


Plusieurs espèces d’oiseaux vont passer l’hiver au Canada et peuvent être observées même quand il fait froid. On peut diviser les oiseaux qui passent l’hiver ici en trois grandes catégories : oiseaux chanteurs (comme les geais bleus, cardinaux et sitelles), la sauvagine (canards et oies) et les rapaces (comme les hiboux, chouettes, aigles et buses). De plus, si vous habitez sur la côte, il est toujours possible de voir des oiseaux marins. Les oiseaux chanteurs s’observent plus facilement en forêt ou aux mangeoires. Allez voir notre article sur les mangeoires en hiver pour pouvoir observer le plus grand nombre d’espèces possible! On retrouve habituellement les canards et les oies où il y a de l’eau non gelée. Quant aux rapaces, ils vont souvent planer au-dessus des champs ou se percher dans un arbre ou sur un poteau de clôture. L’hiver est en fait un très bon temps pour voir les harfangs des neiges, qui quittent le Grand Nord canadien pour passer l’hiver dans le « sud », où l’hiver est (un peu) moins rigoureux. Il y a même une fonction pour les enregistrements sonores dans iNaturalist, donc vous pouvez aussi enregistrer les chants ou cris des oiseaux.

Ne laissez pas l’hiver vous intimider, car profiter du plein air et apprendre à mieux connaître votre coin de pays pendant la saison froide, c’est une expérience formidable. Enfilez vos bottes les plus chaudes, votre manteau le plus épais et votre tuque au look le plus « j’ai pas peur du frette », et allez faire des observations! Pistes de renard dans le parc, geai bleu pas gêné dans votre cour, superbe érable à sucre sur le bord d’un sentier… c’est garanti que vous allez trouver quelque chose à mettre sur iNaturalist! Qu’est-ce que vous avez vu en hiver dans le passé? Dites-le-nous ci-dessous!

Posted by cwf_tobi cwf_tobi, February 23, 2022 14:05

Comments

Great post! I love the photo of bear tracks in the snow. William

Posted by williamwisephoto 10 months ago (Flag)

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