November 15, 2022

Help document one of nature’s greatest spectacles

It’s happening now.

By Ducks Unlimited Canada

Ruby-throated Hummingbird
Ruby-throated Hummingbird ©tozjohn

Canada’s grasslands, lakes, wetlands and forests are erupting with activity as millions of migrating birds embark on their incredible journeys south.

While migration season is prime time for bird lovers and outdoor enthusiasts to indulge in nature, it’s also filled with opportunity to help conservation. Citizen science projects using iNaturalist Canada, like Ducks Unlimited Canada’s (DUC) Migration Tracker, rely on iNaturalist users to join and contribute , and in doing so, help grow the data available for scientists who study biodiversity and ecosystems—research that helps identify trends and informs conservation priorities.

Incredible journeys

Indigo Bunting ©Luke Berg

For some of us, a trip to the southern United States or Mexico satisfies our urge to escape winter. But many migratory bird species are driven by instinct to take it further—much further. So, as you observe migratory birds like these this fall, know that you’re bidding them farewell for what may be a long and challenging journey:

While many of us won’t have the opportunity to see Arctic Terns because of their offshore migration routes, these birds hold the record for the world’s furthest bird migration, starting at their Arctic breeding grounds and wintering as far south as the Antarctic.

How to get involved

Whether you like treasure-hunting for rare species or photographing any bird that flits by, your observations are valuable to citizen science projects like this—and it’s easy to contribute.

  1. Join the DUC Migration Tracker project. That way, every bird observation you make between Sept 1 and Nov 30, 2022 will automatically be added to the project.
  2. Photograph birds any way you like. Pictures from your phone are fine, but zoom in as much as possible and stay in focus!
  3. Upload your observation using or the iNaturalist app. Include species information if you know it or keep it general to allow the iNaturalist community to help with identification suggestions.

Once you’ve started, keep an eye on the project journal and Ducks Unlimited Canada’s social media accounts to see if one of your photos is chosen as a featured observation!

But what about the bloopers?

Even the most beautiful bird can get caught in an awkward moment. This fall, rather than delete those less-than-majestic captures, DUC invites you to celebrate them (and share in having a good laugh)! Send your outtakes to DUC using this submission form and your name will be entered for a chance to win a limited-edition DUC Gear™ YETI water bottle!

Contribuez à documenter l’un des plus grands spectacles de la nature

Par Ducks Unlimited Canada

Ruby-throated Hummingbird
• Colibri à gorge rubis ©tozjohn

C’est maintenant que ça se passe.

Les prairies, les lacs, les terres humides et les forêts du Canada regorgent d’activité alors que des millions d’oiseaux migrateurs entreprennent leur incroyable voyage vers le Sud.

La saison de migration est le moment idéal pour les amateurs d’oiseaux et de plein air, et elle offre également de nombreuses opportunités de contribuer à la conservation de la nature. Les projets de science citoyenne comme celui de Canards Illimités Canada (CIC) Outil de suivi des migrations comptent sur la contribution des utilisateurs d’iNaturalist Canada pour accroître les données disponibles pour les scientifiques qui étudient la biodiversité et les écosystèmes en vue de cerner les tendances et de définir les priorités en matière de conservation.

Voyages incroyables

Passerin indigo©Luke Berg

Pour certains d’entre nous, une escapade dans le sud des États-Unis ou au Mexique satisfait notre besoin d’échapper à l’hiver. Mais de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs sont poussées par instinct à aller plus loin, beaucoup plus loin. Ainsi, pendant que vous observez des oiseaux migrateurs cet automne, sachez qu’ils s’apprêtent à entamer un voyage possiblement long et difficile :

Bien que beaucoup d’entre nous n’aient jamais l’occasion d’observer des sternes arctiques, car leurs voies migratoires se situent au large des côtes, ces oiseaux détiennent le record mondial de distance migratoire : leurs aires de reproduction sont en effet situées dans l’Arctique, alors qu’ils hivernent aussi loin que le sud de l’Antarctique.

Comment s’impliquer

Que vous aimiez partir en quête d’espèces rares ou photographier tous les oiseaux qui passent, vos observations sont précieuses pour les projets de science citoyenne comme celui-ci, et il est facile d’y contribuer.

  1. Participez au projet de suivi des migrations de CIC. Ainsi, toute observation d’oiseau que vous effectuez entre le 1er septembre et le 30 novembre 2022 sera automatiquement ajoutée au projet.
  2. Photographiez des oiseaux comme vous le souhaitez. Les photos prises avec votre téléphone sont correctes, mais zoomez autant que possible et faites la mise au point!
  3. Téléversez vos observations sur le site ou à l’aide de l’application iNaturalist. Incluez des informations au sujet de ces espèces si vous les connaissez ou laissez la communauté iNaturalist vous aider en suggérant des identifications.

Une fois que vous avez commencé à participer à ce projet, surveillez son journal et les comptes de médias sociaux de Canards Illimités Canada pour voir si l’une de vos photos est choisie en tant qu’observation vedette!

Mais qu’en est-il des bêtisiers?

Même le plus beau des oiseaux peut se faire prendre dans un moment gênant. Cet automne, plutôt que de supprimer ces clichés sous-optimaux, CIC vous invite à leur rendre hommage (et à les partager pour rire un bon coup)! Envoyez vos photos à CIC à l’aide de ce formulaire de soumission et votre nom sera inscrit pour le tirage au sort d’une bouteille DUC Gear™ YETI en édition limitée!

Posted on November 15, 2022 17:43 by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

October 12, 2022

FungiQuest Becomes Largest Fungi Event in History

By Robert Courteau, founder of Think Fungi

"Join FungiQuest", by "Think Fungi Inc."

Fungi serve an invaluable role in our ecosystem. They provide humans and a huge variety of insects and animals with top notch nutrition, but that’s just the tip of the iceberg. They are the decomposers of our ecosystem and they provide us with medicine. They raise our bread, turn grain into beer, grapes into wine and age our cheese and sausages. In the last ten years we have even begun to use fungi to replace leather, replace meat, filter our waterways and consume petroleum and plastic. All this, and we only know around 150,000 of the estimated 3,000,000 species of fungi.

New species are being discovered all the time, like the Squamanita species found this summer by citizen scientists in the Scottish highlands. In fact, new species of fungi are discovered almost weekly. And now, you can get in on the action.

The Great North American FungiQuest runs from September 15 to October 15, 2022 with the goal of observing and identifying as many species of fungi as possible across North America to develop a better understanding of the still-little-understood abundance of mushrooms, molds, yeasts, toadstools and more on our continent. Having achieved the first goal of 50,000 observations (by day eight!), the new goal is to record 150,000 observations! Have a look here to see where the tally is at in iNaturalist alone!

Taking part is simple, and can be done almost anywhere. Simply take a photo of any fungi you see and upload it to iNaturalist Canada. There is no specific project in iNaturalist Canada, so feel free to use any existing project or none at all.

A few brief observation tips for fungi-hunters: A good observation requires more than one photo. The best observations include photos from the top, side and bottom of the fungi, as well as images of the environment it’s growing in.

"Taking fungi photos", by "Think Fungi Inc."

FungiQuest is also looking for data on the so-called “Friends of Fungi,” which include slime molds and lichen. These organisms are irregularly included as fungi for scientific research and are frequently understudied. Therefore, they are included in the FungiQuest challenge as well, so please send in as many observations of them as you can!

FungiQuest includes various contests and observational challenges. We’re offering awards for the most correct identifications, the most observations and more, with prizes that include foraging courses and grow kits! The goal is to provide as much incentive to people, clubs and schools to participate in this citizen science project!

Mycological clubs across North America have already been promoting this large event, which has already become the largest fungi bioblitz in history. It’s a great reason to encourage members to get out and contribute back to science, plus it’s so easy to encourage newcomers to get involved.

Think Fungi has been managing the BioBlitz and was instrumental in getting all the other clubs on board. The North American Mycological Association (NAMA) even handed over control of their for the event’s first week, which no doubt contributed greatly to the event hitting the 50,000 goal in just eight days. Get in contact with your local mycological club for more information on whether they are hosting any observation rallies for FungiQuest.

To stay informed about the event, be sure to join the Think Fungi Community, where updates will be posted. Think Fungi will also be hosting an online mushroom hunt and some other social media contests throughout the FungiQuest event, so be sure to check out their Instagram account for a chance to win prizes!

Posted on October 12, 2022 15:02 by jpage_cwf jpage_cwf | 2 comments | Leave a comment

August 17, 2022

You can help protect species at risk using iNaturalist Canada

You can help protect species at risk using iNaturalist Canada

By Caitlin Brant

iNat user Frank Lin took this beautiful photo of an endangered Northern Black Swift (Cypseloides niger ssp. borealis) in British Columbia, where they are protected as a species at risk by the Government of Canada (CC-BY-NC). Currently, it is one of only four observations in Canada on iNaturalist of this subspecies.

The Value of Citizen Science

Eyes on the ground are vitally important to understanding the health, abundance and habitat of wildlife species. Crucially, it also helps with the protection of Canada’s species at risk. There are simply not enough researchers to monitor our vast country, this is why citizen scientists are vitally important to the conservation of wildlife in Canada. By snapping a photo or recording a sound and uploading the observation to iNaturalist, you are helping protect Canada’s wildlife.

What are “Species at Risk?”

Sadly, there are over 800 species assessed to be at risk by the Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada (COSEWIC) and this number grows each year. This independent group assesses the status of a species and recommends to the government those they see as needing protection under the Species at Risk Act (SARA). One of the sources used is the data found in iNaturalist! The government then considers a variety of factors to decide if a species will be listed or have its status changed. Here’s a basic overview of the assessment, listing and recovery process in Canada:

Overview of the assessment, listing and recovery process of species at risk in Canada. Graphic from the Government of Canada website.

Getting Started

A good place to start getting to know our species at risk is by joining the Species at Risk in Canada project and taking a look through the list of species in the project. You can browse the map of more than 160,000 observations to see what’s been seen nearby and click on the species name to get to the taxa page with more info (like the time of year when it’s most often observed, distribution map, and look-alikes). You can also find in-depth information on the Government of Canada’s species at risk Public Registry, where you have the option to search by province, species or status. There are a variety of specialist iNaturalist projects so try searching for species that live in your area, or you are interested in learning more about. For example, the Canadian Wildlife Federation has specialists that work with turtles, bats, Monarchs and more!

Click ‘Read More >’ on an iNaturalist project page to find out more about a project you are interested in. You can also scroll down to the bottom of the description to see who’s behind the project. Click on their username or profile picture to see their interests or get in touch.

Because of the nature of species at risk, iNaturalist Canada was recently updated to automatically obscure any species at risk that are under threat of human exploitation, including poaching and persecution. However, it is beneficial for the location to be made public for other species as it helps with protection and management planning. When joining projects on iNaturalist, you may see a pop up asking if you would like to allow the project administrators to see the true coordinates of your observation, with the goal of protection or research. It is recommended to always double check the project goals and see who the administrators are, before agreeing to this. You can do this by going onto the project page and clicking on ‘Read more >’ in the project ‘About’ section or within the members list to see the project admins. You can tap on their name or profile picture to learn more about them or to ask a question about the project.

This endangered Blanding’s Turtle (Emydoidea blandingii) was photographed by iNat user cdewerowe in Ontario (CC-BY-NC). Turtles are at risk of road mortality, habitat loss, nest predation and poaching for the pet trade. By uploading your sightings to the Help the Turtles project, you can help the Canadian Wildlife Federation program put in mitigation measures to protect Canada’s turtles. Go to to learn more.

Take Your iNat Skills to the Next Level

Are you ready for a new challenge? Why not use your wildlife skills to help species at risk and provide critical data for threatened species!

Now that you’ve found out more about, or are already familiar with, local species at risk, visit their habitat and try to get an observation. Can you get 20 observations of species at risk this year to mark the 20th anniversary of the Species at Risk Act?

Photography not really your thing? Challenge yourself to identify 200 species at risk in 2022. Do you know the difference between Monarch and Viceroy butterflies? How about a Barn Swallow and a Cliff Swallow? Hint: Viceroy’s have an extra black line across the lower wings and Cliff Swallows have a cream coloured rump and collar. Whatever your interest, why not try your hand at identifying observations on iNaturalist Canada. We need your help - use your knowledge to help protect Canada’s wildlife! You can filter your search by location, taxa, time of year and more to really get into your area of expertise.

The more we share our knowledge, the better chance we have of protecting these vital species. Let’s turn the tide and help conserve species at risk in Canada. Tell us your favourite species at risk or share some links of your favourite iNaturalist endangered species observations below!

Vous pouvez contribuer à la protection des espèces en péril en utilisant iNaturalist Canada

Par Caitlin Brant

L’utilisateur d’iNat Frank Lin ta pris cette magnifique photo d’un martinet sombre (Cypseloides niger ssp. borealis) ien voie de disparition en Colombie-Britannique où ils sont protégés en tant qu’espèce en péril par le gouvernement du Canada (CC-BY-NC). Actuellement, c’est une parmi seulement quatre observations de cette sous-espèce au Canada dans iNaturalist.

La science citoyenne : d’une énorme valeur

Les observations sur le terrain sont essentielles à notre compréhension de la santé, de l’abondance et des habitats des espèces sauvages. Elles contribuent aussi d’une manière décisive à la protection des espèces en péril du Canada. Il n’y a tout simplement pas suffisamment de chercheurs pour surveiller l’intégralité de notre vaste pays, raison pour laquelle les citoyens scientifiques sont d’une énorme importance à la conservation de la faune du Canada. En prenant une photo ou en enregistrant un son et téléchargeant cette observation dans iNaturalist, vous contribuez à la protection de la faune du Canada.

Qu’est-ce qu’une espèce en péril?

Malheureusement, le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) estime qu’il y a plus de 800 espèces en péril au Canada et ce chiffre augmente tous les ans. Ce groupe indépendant évalue la situation des espèces et recommande au gouvernement les espèces qui ont besoin de protection en vertu de la Loi sur les espèces en péril. iNaturalist figure parmi les sources de données utilisées par le comité. Le gouvernement tient ensuite compte de divers facteurs pour décider si une espèce sera inscrite à la liste ou si sa situation doit changer. Voici un aperçu du processus d’évaluation, d’inscription et de rétablissement au Canada :

Aperçu du processus d’évaluation, d’inscription et de rétablissement des espèces en péril du Canada. Graphique tiré du site Web du gouvernement du Canada.

Par où commencer?

Pour commencer, il est bon d’apprendre à connaître les espèces en péril en vous joignant au projet sur les espèces en péril au Canada et en lisant la liste des espèces incluses dans le projet. Vous pouvez consulter la carte des quelque 160 000 observations pour connaître ce qui a été aperçu près de chez vous et cliquer sur le nom de l’espèce pour vous rendre à la page du taxon et obtenir de plus amples renseignements (comme le temps de l’année durant lequel l’espèce est la plus souvent observée, la carte de répartition et les espèces d’apparences semblables). Vous trouverez aussi des renseignements détaillés sur le Registre public des espèces en péril du gouvernement du Canada qui vous offre l’option de faire des recherches par province, espèce ou situation. De nombreux spécialistes dirigent des projets dans iNaturalist; donc, essayez de chercher les espèces qui se trouvent dans votre région ou sur lesquelles vous aimeriez en connaître davantage. Par exemple, la Fédération canadienne de la faune a des experts qui travaillent avec les tortues, les chauves-souris, les monarques (en anglais seulement) et plus encore!

Cliquez sur « Lire plus » dans la page de projet d’iNaturalist pour en savoir plus sur un projet qui vous intéresse. Vous pouvez également défiler jusqu’au bas de la description pour savoir qui dirige le projet. Cliquez sur le nom d’utilisateur ou la photo de profil pour connaître les intérêts des administrateurs ou pour les joindre.

En raison de la nature des espèces en péril, iNaturalist Canada a récemment été mise à jour pour masquer automatiquement toutes les espèces en péril à risque d’être exploitées par les humains, y compris d’être victimes de braconnage ou de persécution. Bien que cette mesure soit nécessaire pour certaines espèces, il est plus utile que l’emplacement des espèces qui ne sont pas menacées de braconnage soit visible à des fins de conservation, de protection et de planification de la gestion de l’espèce. En vous joignant à des projets dans iNaturalist, il se pourrait que vous receviez un message vous demandant si vous souhaitez que les administrateurs du projet puissent voir les coordonnées réelles de votre observation à des fins de protection ou de recherche. On vous recommande de toujours vérifier les objectifs du projet et l’identité des administrateurs avant d’accepter. Pour ce faire, cliquez sur « Lire plus » dans la section « À propos » du projet ou consultez la liste des membres pour connaître les administrateurs du projet. Vous pouvez cliquer sur leur nom ou photo de profil pour mieux les connaître ou leur poser une question.

Cette tortue mouchetée (Emydoidea blandingii) en voie de disparition a été photographiée par l’utilisatrice d’iNat cdewerowe en Ontario (CC-BY-NC). TLes tortues sont menacées par la mortalité sur les chaussées, la perte d’habitats, la prédation sur leur nid et le braconnage pour le commerce des animaux domestiques. En téléchargeant vos observations dans le projet Aidons les tortues, vous pouvez aider la Fédération canadienne de la faune à mettre en place des mesures d’atténuation pour protéger les tortues du Canada. Rendez-vous sur pour en savoir plus.

Perfectionnez vos compétences dans iNat

Êtes-vous prêt à relever un nouveau défi? Pourquoi ne pas utiliser vos compétences dans la nature pour aider les espèces en péril et fournir de précieuses données sur les espèces menacées!

Maintenant que vous connaissez ou que vous en savez plus sur les espèces en péril près de chez vous, visitez leur habitat et essayez de les observer. Pouvez-vous obtenir 20 observations d’espèces en péril cette année pour souligner le 20e anniversaire de la Loi sur les espèces en péril?

La photographie n’est pas votre truc? Lancez-vous le défi d’identifier 200 espèces en péril en 2022. Connaissez-vous la différence entre un papillon monarque et un vice-roi? Entre une hirondelle rustique et une hirondelle à front blanc? Voici un indice : le vice-roi a une bande noire supplémentaire sur les ailes inférieures et l’hirondelle à front blanc a un croupion et une collerette de couleur crème. Peu importe ce qui vous intéresse, pourquoi ne pas essayer d’identifier des observations dans iNaturalist Canada. Nous avons besoin de votre aide – utilisez vos connaissances pour contribuer à la protection de la faune du Canada! Vous pouvez filtrer votre recherche par lieu, taxon, date et plus encore pour vraiment vous concentrer sur votre domaine de spécialité.

Plus vous partagez vos connaissances, plus nous avons de chances de protéger ces espèces essentielles. Inversons la tendance et contribuons tous à la conservation des espèces en péril du Canada. Parlez-nous de votre espèce en péril préférée ou partagez des liens ci-dessous vers des observations dans iNaturalist de votre espèce en voie de disparition préférée.

Posted on August 17, 2022 20:35 by cbrant cbrant | 0 comments | Leave a comment

June 22, 2022

We’ve passed 100,000,000 verifiable observations on iNaturalist!


If you made 1,000 observations a day, every day, it would take you 274 years to generate 100 million observations.

This milestone shows what people can do by working together. The iNaturalist dataset is something we’ve all made together, but it’s larger than any one of us. We hope everyone is as proud of this accomplishment as we are. Together, the iNaturalist community has created a unique window into life on Earth and hundreds of thousands of species with whom we share the planet. Thank you!

We know that even more potential for iNaturalist lies ahead. To fulfill our mission of connecting people to nature and advancing science and conservation, we’re working on a strategy to reach 100 million naturalists by 2030. This requires investing in technology improvements, so we’re now searching for two new software engineers to join the iNat team. Please spread the word to help us find great candidates.

100M observations across time

The graph below is a slightly different perspective of how these 100M observations have accumulated over time. The spiral begins in early 2015 when we reached our first million. Each band on the spiral represents another 1M observations (here's links to earlier posts about the 5M, 6M, 25M and 50M milestones). Each revolution represents a year. You can see the major patterns in the graph: the number of observations growing over time and the bands becoming closer together, the seasonal cycle where the spiral is thinner in the northern hemisphere winter, and the City Nature Challenge annual bioblitz bulge in April.

100M observations across species

Just as these observations aren’t evenly distributed across time, they are not evenly distributed across species. If we sort observations by species in descending order, we can count how many species it takes to cross 1M observations. A group with the top 5 most observed species cross the 1M threshold alone (Group 1), as does a group with the next 8 species (Group 2).

Note that with each descending group more and more species are needed to cross 1M observations. For example, group 50 consists of 378 species each represented by 724 to 836 observations. Group 72 consists of 10,854 species represented by 77 to 111 observations. Because our computer vision model includes species for which we have around 100 observations, this is the point where species become too rare to be included in the model yet. The last group consists of 65% (243,544) of all the species observed on iNaturalist, each represented by only a few (1-15) observations. In other words, the top 5 species on iNaturalist have about as many observations as the bottom 243,544 species.

100M observations across space

These observations are also not distributed evenly in space. In some places, such as the area around Austin, Texas, the density of observations is high with about 88 observations per square kilometer. This means that a 60 km radius circle with an area of 11,310 km2 contains 1M observations.

In other parts of the world, the density is much lower, meaning that circles encompassing 1M observations are much larger. The map shows 100 example circles each of which contains 1M observations. All together, these circles encompass 100M observations. Many circles across much of North America, Europe, and places like Taiwan and Cape Town are small, reflecting high densities like those found near Austin, Texas. But in other places like west Africa, western Australia, and eastern Russia the circles are very large, reflecting the low density of observations (as low as 0.02 observations per km2 in eastern Russia). Note: The circles aren’t projected perfectly in the figure so they might not exactly encompass 1M observations as drawn.

While every observation on iNaturalist represents a meaningful contribution, these seasons, species, and parts of the world with underrepresented numbers of observations are opportunities for the iNaturalist community to make outsized contributions towards bringing the natural world into focus through the iNaturalist dataset.

Thank you to everyone who has contributed to this milestone! We look forward to the next 100 million observations.

Nous avons passé le cap de 100 000 000 observations vérifiables sur iNaturalist!


Si on soumettait 1000 observations par jour, chaque jour, il faudrait 274 ans pour générer 100 millions d’observations.

Cette étape importante montre ce que les gens sont capables de réaliser en travaillant ensemble. L’ensemble de données iNaturalist est notre création commune, qui permet de dépasser les efforts individuels de chacun d’entre nous. Nous espérons que tout le monde est aussi fier de cet accomplissement que nous le sommes. La communauté iNaturalist a ouvert une fenêtre unique sur la vie sur Terre et les centaines de milliers d’espèces avec lesquelles nous partageons notre planète. Merci!

Nous savons qu’iNaturalist a encore plus de potentiel. Pour remplir notre mission de rapprochement des gens à la nature et de progression de la science et de la conservation, nous travaillons sur une stratégie visant à atteindre 100 millions de naturalistes d’ici l’an 2030. Nous devons pour ce faire investir dans des améliorations technologiques et nous sommes donc maintenant à la recherche de deux nouveaux ingénieurs en logiciels pour se joindre à l’équipe d’iNaturalist. Faites passer le mot pour nous aider à trouver de bons candidats.

100 millions d’observations au fil du temps

Le graphique ci-dessous montre une perspective légèrement différente de la façon dont ces 100 millions d’observations se sont accumulés au fil du temps. La spirale a commencé au début de l’année 2015, lorsque nous avons atteint notre premier million. Chaque bande de la spirale représente un million d’observations de plus (voici les liens vers les articles précédents au sujet des jalons de 5 millions, 6 millions, 25 millions et 50 millions d’observations). Chaque révolution représente une année. Le graphique illustre les principales tendances : le nombre d’observations augmente avec le temps et les bandes se rapprochent; la spirale suit un cycle saisonnier et s’amincit pendant l’hiver dans l’hémisphère Nord; le bioblitz annuel Défi nature urbaine du mois d’avril se distingue par un renflement.

100 millions d’observations, toutes espèces confondues

Tout comme ces observations ne sont pas uniformément réparties dans le temps, elles ne sont pas non plus uniformément réparties selon les espèces. Si l’on trie les observations selon le nombre d’individus d’une espèce observés dans l’ordre décroissant, on peut compter le nombre d’espèces nécessaire pour passer la barre d’un million d’observations. Le groupe qui comprend les cinq premières espèces les plus observées (Groupe 1) franchit à lui seul le seuil d’un million d’observations, tout comme le groupe qui comprend les huit espèces suivantes (Groupe 2).

Pour chaque groupe suivant, de plus en plus d’espèces sont nécessaires pour dépasser un million d’observations. Par exemple, le groupe 50 comprend 378 espèces, représentées chacune par 724 à 836 observations. Le Groupe 72 comprend 10 854 espèces, représentées par 77 à 111 observations. Étant donné que notre modèle de vision informatique ne prend en compte que les espèces qui totalisent au moins une centaine d’observations, les espèces qui se situent en dessous de ce seuil sont trop rares pour être incluses. Le dernier groupe représenté dans le graphique comprend 65 % (243 544) de toutes les espèces consignées sur iNaturalist, ne comptabilisant chacune que quelques observations (1 à 15). En d’autres termes, les cinq premières espèces consignées sur iNaturalist comptent à peu près autant d’observations que les 243 544 espèces les moins consignées.

100 millions d’observations, toutes régions confondues

Ces observations ne sont pas non plus réparties uniformément dans l’espace. Dans certains lieux, comme dans la région d’Austin, au Texas, la densité des observations est élevée, avec environ 88 observations par kilomètre carré. Cela signifie qu’un cercle de 60 kilomètres de rayon avec une superficie de 11 310 km2 concentre un million d’observations.

Dans d’autres parties du monde, la densité est beaucoup plus faible, ce qui signifie que les cercles qui englobent un million d’observations sont beaucoup plus grands. La carte montre 100 exemples de cercles, contenant chacun un million d’observations. Ensemble, ces cercles englobent 100 millions d’observations. De nombreux cercles d’une grande partie de l’Amérique du Nord, de l’Europe et de lieux comme Taïwan et Le Cap sont petits et reflètent des densités élevées d’observations comme c’est le cas à proximité d’Austin, au Texas. Mais dans d’autres lieux du monde, comme en Afrique de l’Ouest, dans l’ouest de l’Australie et l’est de la Russie, les cercles sont très grands, reflétant la faible densité des observations (aussi peu que 0,02 observation par km2 dans l’est de la Russie). Remarque : Étant donné que les cercles, tels que représentés, ne sont pas parfaitement projetés dans la figure, il se peut qu’ils ne reflètent pas exactement un million d’observations.

Bien que chaque observation consignée sur iNaturalist représente une contribution significative, les saisons, espèces et régions du monde sous-représentées sont des occasions pour la communauté iNaturalist de redoubler d’efforts pour attirer l’attention sur notre monde naturel.

Merci à tous ceux qui ont contribué à franchir cette étape importante! Nous nous réjouissons des 100 millions de nouvelles observations à venir.

Posted on June 22, 2022 21:18 by cwf_tobi cwf_tobi | 1 comment | Leave a comment

May 09, 2022

The 2022 City Nature Challenge Results Are In…

By Caitlin Brant

iNat user
huronia took this beautiful photo of Common Terns (Sterna hirundo) in front of the Toronto skyline during the 2022 City Nature Challenge (CC-BY-NC).

Congratulations to everyone who participated in this year’s City Nature Challenge (CNC)!

From April 29 to May 2, 2022, 40 cities across Canada and over 400 around the world competed in a friendly competition to upload the most wildlife observations in their city. A huge thank you to all who participated including the invaluable help of almost 2,000 people across the country who took time to identify what was uploaded throughout the weekend.

Between 2021 and 2022, the Canadian City Nature Challenge gained 15 new municipalities, including Montréal and Yellowknife. This year the challenge produced over 76,000 observations, up from 49,000 in 2021. More than 4,500 species were observed, which is over 1,000 more species than in 2021!

In addition, a number of Species at Risk were observed during the CNC, including Butternut, Blanding’s Turtle, Barn Swallow, Bank Swallow, Western Chorus Frog and Quillback Rockfish.

Of the 76,894 observations, an incredible 96% of these had photos or sound along with their location so that they can be verified and used in scientific study. Of these usable ones, 40,726 were what’s known as research grade, meaning that the species identification has been confirmed by other iNaturalist users. You can find out more about this year’s Canadian event, including what was observed, on the 2022 project page.

This photo of a rather menacing Wolf Eel
(Anarrhichthys ocellatus) was taken in Nanaimo, British Columbia during this year’s City Nature Challenge by Kathleen R. (CC-BY-NC).

The Canadian Wildlife Federation (CWF) helped to establish City Nature Challenge Canada and supports local city organizers. The City Nature Challenge started out in 2016 as a competition between the cities of San Francisco and Los Angeles and has grown into an international event. The global challenge is organized by the California Academy of Sciences and the Los Angeles of Natural History Museum.

If you're looking to get your city involved for next year, check out to see what it’s all about. You can register directly here.

Regardons les résultats…

Par Caitlin Brant

Superbe photo de sternes pierregarins (
Sterna hirundo) avec la ville de Toronto au loin, prise par l’utilisatrice d’iNat huronia lors du Défi nature urbaine 2022 (CC-BY-NC).

Félicitations à tous les participants et participantes du Défi nature urbaine (DNU) de cette année!

Du 29 avril au 2 mai, 40 villes de partout au Canada, et plus de 400 villes du monde entier, ont pris part à cette compétition amicale pour voir quelle ville pourra enregistrer le plus d’observations et laquelle aura le plus de participants. Un gros, gros merci à tous ceux et celles qui ont participé, ainsi qu’aux 2000+ personnes qui ont pris le temps d’identifier les observations téléversées pendant le Défi.

En comparaison avec 2021, les inscriptions de 2022 comptaient 15 municipalités canadiennes de plus, dont Montréal et Yellowknife. Plus de 76 000 observations ont été téléversées cette année, comparativement aux 49 000 observations de 2021.

Et plus de 4 500 espèces ont été observées cette année, ce qui est plus de 1000 espèces de plus qu’en 2021! Un bon nombre d’espèces en péril ont également été observées pendant ce DNU, dont le noyer cendré, la tortue mouchetée, l’hirondelle rustique, , l’hirondelle de rivage, la rainette faux-grillon de l’Ouest and sébaste à dos épineux

Il est aussi vraiment remarquable de noter que 96 % des 76 984 observations comprenaient des photos ou un enregistrement sonore en plus de leur emplacement, ce qui veut dire qu’elles peuvent être utilisées comme données scientifiques. Et parmi ces observations, 40 726 sont de calibre Recherche, ce qui veut dire l’identification des espèces a été confirmée par d’autres utilisateurs et utilisatrices d’iNaturalist. Vous trouverez plus d’info sur l’événement national, dont les espèces observées, sur la page du projet 2022.

Sympathique poisson loup à ocelles (ou loup ocellé, (
Anarrhichthys ocellatus) photographié par Kathleen R. à Nanaimo en C.-B. lors du Défi nature urbaine 2022 (CC-BY-NC).

La Fédération canadienne de la faune a aidé à mettre en place le Défi nature urbaine Canada et appuie les municipalités qui organisent les événements locaux. Le Défi nature urbaine a commencé en 2016 comme compétition entre San Francisco et Los Angeles et est depuis devenu un événement international. Le défi mondial est organisé par la California Academy of Sciences et le Musée d'histoire naturelle de Los Angeles.

Si vous songez à faire participer votre ville l’an prochain, visitez le

Posted on May 09, 2022 18:13 by cwf_tobi cwf_tobi | 1 comment | Leave a comment

May 02, 2022

How to Take Identifiable Photos

By Caitlin Brant

Want to take your iNat skills to the next level? The Canadian Wildlife Federation has created new guides on how to take identifiable photos.

These will help you photograph key features that will help get your observations identified and help you become an even better identifier. We know that it can be hard to photograph wildlife, from a soaring bird to a skittish beaver, so just try your best and remember, practice makes perfect! All of our guides can be found in our resources section.


Birds are one of the most accessible groups of animals for the everyday explorer. They can be found in backyards, in wooded areas, in fields and on the coast. There are several species of birds that overwinter in Canada, such as Blue Jays and Northern Cardinals, so keep your eyes peeled for their brightly coloured feathers. Birds have many identifiable features so it’s no wonder they often get identified within minutes of uploading an observation.

Try to zoom in to get an in-focus photo of the body and beak shapes as well as any colour patterns. It can sometimes be hard to do this without a digital camera so keep in mind you can always upload a sound recording to iNaturalist too. Bird songs are almost always distinctive to the species.


It is difficult to put identifiable features of mammals into one category due to their enormous differences in size and features. Whether you are photographing a Deer Mouse or a Brown Bear (at a distance!), try to get a photo of the head and body shape. Tracks in mud or snow can also be uploaded to iNaturalist.

Several mammals have distinctive footprints and other tracks, such as scat or slide tracks. Be sure to add in a scale next to any tracks to help others identify the species, such as a boot, glove, or ruler.


Plants are one of the easiest groups to take photos of, because they can’t run away from you! You can take your time and photograph multiple parts of the plant to add to a single observation. In the absence of flowers or berries, leaves are one of the most identifiable features. Branch and bark patterns can also help identifiers narrow down your observation to a genus or species.

Try taking a photograph of the surrounding habitat to help others get a sense of the location. Some trees and shrubs can even be identified in winter!


Did you know there are eight species of native freshwater turtles in Canada? Many of these can be identified by markings on the throat or behind their ears, including the yellow-throated Blanding’s Turtle and invasive Red-eared Slider. The shell size, shape and colouring can also help others identify your turtle observation. For example, larger Common Snapping Turtle’s often have moss and algae growing on their shells because they spend so much time underwater.

Respecting the Land

Whatever techniques and tips you use to capture that perfect shot, please always remember to be respectful of wildlife and the habitat they’re found in:
  • Stay on trails as much as possible to avoid trampling plants.
  • Leave the area the way you found it (or in better condition by removing any trash you may come across) – gently replace logs if you’ve looked underneath, don’t pick the plants, leave rocks and stones behind as they’re part of the habitat too.
  • Observe wildlife from a safe distance (for both you and them) – avoid handling small critters and allow larger animals a safe buffer.

You can download any of these how to guides on the iNaturalist Canada resources page. Stay tuned for more how to’s on arachnids, as well as moths and butterflies! What do you enjoy photographing? Do you have any ideas for what wildlife group we should create a ‘how to’ on next? Tell us below in the comments!

Comment prendre des photos identifiables

Par Caitlin Brant

Vous voulez être un as d’iNaturalist? La Fédération canadienne de la faune a créé une série de guides sur comment prendre des photos permettant une identification plus facile de l’espèce photographiée.

Les guides indiquent les caractéristiques clés à photographier qui rendront vos observations plus faciles à identifier, et qui vous aideront en plus à devenir un meilleur identificateur ou meilleure identificatrice. Nous savons bien qu’il n’est pas toujours facile de photographier la faune, comme un oiseau dans le ciel ou un castor nerveux; faites votre possible et n'oubliez pas que vous ne pouvez que vous améliorer. Cliquez sur l’onglet « Français » sur cette page pour voir les guides.


Les oiseaux sont parmi les animaux les plus faciles à observer dans la vie de tous les jours : chez vous, dans les boisés, dans les champs, sur les côtes et rivages. D’ailleurs, plusieurs espèces comme le geai bleu et le cardinal rouge passent l’hiver au Canada, donc soyez à l’affut de leur plumage coloré. Comme les oiseaux ont plusieurs caractéristiques distinctives, les observations sont souvent identifiées très rapidement sur iNaturalist.

Essayez d’utiliser un zoom pour prendre une photo nette du corps de l’oiseau et de la forme du bec, en plus des couleurs du plumage. Sans un appareil photo, ceci peut parfois être difficile, mais rappelez-vous que pouvez toujours enregistrer les chants ou cris pour ensuite les téléverser sur iNaturalist. Chaque espèce d’oiseau a habituellement un chant bien à elle.


C’est difficile de placer les caractéristiques identifiables des mammifères en une seule catégorie, car ils sont de tailles et d’apparences extrêmement variées. Que vous photographiez une souris sylvestre ou un ours brun (de loin!), tentez de prendre une photo de la tête et de la forme du corps. Des photos de pistes dans la boue ou la neige peuvent également être téléversées sur iNaturalist.

En effet, on peut identifier plusieurs mammifères grâce à leurs pistes, leurs excréments ou d’autres traces qu’ils laissent comme des glissades; incluez quelque chose en guise d’échelle sur ces photos, comme une botte, un gant ou une règle.


Comme elles ne peuvent pas se sauver, les plantes sont habituellement très faciles à photographier! Vous pouvez donc prendre votre temps et photographier différentes parties de la même plante que vous pourrez combiner en une seule observation. S’il n’y a pas de fleurs ou de baies, concentrez sur les feuilles qui sont l’autre caractéristique qui aide le plus à l’identification. Les branches et les motifs de l’écorce peuvent également aider à l’identification du genre ou même de l’espèce.

Essayez d’inclure une photo de l’endroit où se trouve la plante pour donner une idée de l’habitat. Il est aussi possible d’identifier les arbres et arbustes en hiver!


Saviez-vous qu’il y a huit espèces de tortues d’eau douce indigènes au Canada? On peut reconnaître la plupart de celles-ci grâce aux marques sur la gorge ou derrière les oreilles, comme chez la tortue mouchetée ou chez cette espèce envahissante, la tortue de Floride. La grosseur, la forme et la couleur de la carapace vont également aider à l’identification. Par exemple, il peut y avoir de la mousse et des algues sur la carapace de tortues serpentines plus âgées car elles passent tellement de temps dans l’eau.

Respectez le paysage

Peu importe les techniques et astuces que vous utiliserez pour parvenir à prendre la photo parfaite, n’oubliez jamais de respecter la faune et les habitats :

  • Restez sur les sentiers autant que possible pour éviter de marcher sur les plantes.
  • Quand vous quittez, l’endroit devrait être dans le même état que quand vous êtes arrivé(e), ou même en meilleure condition si vous ramassez les déchets que vous trouvez : replacez les billots si vous aviez regardé en-dessous, ne cueillez pas de plantes, et laissez les roches et cailloux où ils étaient, car ceux-ci font tout aussi partie de l’habitat.
  • Observez la faune d’une distance sécuritaire, autant pour elle que pour vous : ne manipulez pas les petites créatures et ne vous approchez pas des gros animaux.

Vous pouvez télécharger tous ces guides de la page-ressources d’iNaturalist Canada. Qu’est-ce que vous aimez le plus photographier? Avez-vous une suggestion pour le prochain guide? Dites-le-nous dans les commentaires ci-dessous!

Posted on May 02, 2022 21:13 by cwf_tobi cwf_tobi | 1 comment | Leave a comment

April 25, 2022

Are You Participating in the City Nature Challenge April 29 - May 2?

By David DeRocco, CWF Events and Marketing Manager


Canada is set to take on the world April 29 through May 2!

No, it’s not World Cup soccer – it’s the 2022 City Nature Challenge! And unlike the World Cup, you don’t have to have mad soccer skills to actually contribute. All you need is a camera or mobile device and access to

The City Nature Challenge is a friendly annual international challenge to see which city can record and upload the most observations of wildlife species using the free iNaturalist platform. From the tiniest bug to the tallest tree, from belugas to birds to beavers, participants are encouraged to take pictures of all the flora and fauna they can find. By doing so, they’re contributing to an international database used to track biodiversity around the world. It’s a great way to turn a simple walk in the woods into truly impactful “citizen science” activity.

Who's Participating?

This year 42 Canadian cities are registered as part of the City Nature Challenge Canada collective, as participants across the country band together to compete against hundreds of cities in over 40 countries around the world. From as far west as Nanaimo to as far north as Yellowknife to as far east as St. John’s, City Nature Challenge participants will be contributing to Canada’s total observations.

Last year City Nature Challenge participants made over 1.2 million observations world-wide, finding over 45,000 different species of wildlife. In Canada, over 30,000 observations were made – not bad for a country that’s still covered in snow in some parts during the month of April!

How to Participate?

It's easy to participate as part of Team Canada. Simply log into the platform at (make sure you check your account settings are set to .ca rather than .org to ensure you’re part of the Canadian platform. To do so, edit your settings).

Head to the City Nature Canada 2022 project to see if your city is taking part in the City Nature Challenge. Any observations you make in a participating city and upload through the iNaturalist app or at from April 29 through May 2 will be instantly added to the total. If your city is not participating, you can still make observations. If you have any expertise with individual species, you can also log in to verify species observations made by other people. You’ll become part of an active iNaturalist community dedicated to tracking biodiversity all year long.

Check back in on the CityNatureCanada 2022 project on May 9 to see which city is crowned the CNC champion of Canada. And visit the global project for the collective results and how we stacked up against the world.

The City Nature Challenge is just the first major event on a year-long calendar of activities where iNaturalist can play an important role in connecting Canadians to nature. Open your account today, and get familiar with the app. There are many instructional videos in English and French that can help you become a master at using iNaturalist. Who knows – you could find a rare species, an invasive species, or a species you didn’t even know was native to your area. That’s the fun of using iNaturalist. So join the team representing Canada during the City Nature Challenge. Let’s show the world that Canada’s wildlife is as abundant as ever.

To learn more, visit the City Nature Challenge Canada

Équipe Canada relève le défi ce printemps!

Par David DeRocco

Le Canada se mesurera au monde du 29 avril au 2 mai!

Non, il ne s’agit pas de la Coupe du monde de soccer, mais bien du Défi nature urbaine 2022! Et, contrairement à la Coupe du monde, pas besoin d’avoir un talent exceptionnel au soccer pour y participer. Vous n’avez besoin que d’un appareil photo ou d’un téléphone intelligent et d’un accès la plateforme

Le Défi nature urbaine se veut une compétition amicale annuelle entre les villes du pays et entre les pays du monde dont le gagnant est celui qui réussit à enregistrer et à télécharger le plus grand nombre d’observations d’espèces sauvages à l’aide de l’application gratuite iNaturalist. Qu’ils observent la plus petite bestiole ou le plus grand arbre, des bélugas aux oiseaux en passant par les castors, les participants sont encouragés à photographier toute la faune et la flore qu’ils peuvent trouver. Ce faisant, ils contribuent à une base de données internationale qui sert à un suivi de la biodiversité partout dans le monde. C’est un excellent moyen de transformer une simple promenade dans le parc en une activité de « science citoyenne » importante.

Qui participe?

Cette année, 42 villes canadiennes sont inscrites dans le cadre du collectif Défi nature urbaine Canada, alors que des participants de tout le pays se mettent ensemble pour compétitionner contre des centaines de villes dans 40 pays du monde. D’aussi loin dans l’ouest que Nanaimo ou que Yellowknife dans le nord, et jusqu’à St. John’s, les participants au Défi nature urbaine contribueront au total des observations canadiennes.

L’an dernier, les participants au Défi nature urbaine mondial ont relevé plus de 1,2 million d’observations décelant plus de 45 000 différentes espèces sauvages. Le Canada compte 30 000 observations; pas mal pour un pays encore partiellement couvert de neige en avril!

Comment participer?

C’est facile de faire partie d’Équipe Canada. Il suffit d’ouvrir une session sur la plateforme (assurez-vous de vérifier que votre profil est réglé à .ca et non .org pour être certain de faire partie de la plateforme canadienne. Pour ce faire, modifiez vos réglages).

Dirigez-vous vers Défi nature urbaine 2022 pour voir si votre ville participe à la compétition. Toutes les observations que vous faites dans une ville participante et que vous téléchargez à l’aide de l’application du 29 avril au 2 mai seront instantanément ajoutées au total. Si votre ville ne participe pas, vous pouvez toujours faire des observations. Si vous connaissez une espèce en particulier, vous pouvez ouvrir une session pour vérifier les observations de cette espèce faites par d’autres personnes. Vous deviendrez membre d’une communauté iNaturalist consacrée au suivi de la biodiversité pendant toute l’année.

Le 9 mai, retournez au site Défi nature urbaine Canada pour voir quelle ville est déclarée championne du Canada. Puis, visitez le projet mondial pour obtenir les résultats collectifs et savoir à quel rang nous figurons dans le monde.

Le Défi nature urbaine n’est que la première d’une longue suite d’activités prévues toute l’année où iNaturalist peut jouer un rôle important pour rapprocher les Canadiens de la nature. Ouvrez un compte dès aujourd’hui et familiarisez-vous avec l’application. Vous y trouverez de nombreux tutoriels vidéo en français comme en anglais qui peuvent vous aider à maîtriser l’application iNaturalist. Qui sait – peut-être trouverez-vous une espèce rare, une espèce envahissante ou une espèce dont vous ignoriez l’existence dans votre région? C’est ce qui rend l’application iNaturalist si amusante. Alors, joignez-vous à Équipe Canada pour le Défi nature urbaine. Montrons au reste du monde la richesse de la faune canadienne.

Pour en savoir plus, visitez Défi nature urbaine Canada

Posted on April 25, 2022 15:42 by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

March 10, 2022

5 Ways to be an Armchair Naturalist

By Kelly Fretwell, Hakai Institute, reprinted with permission


Photo: Black-capped chickadee in Myra Bellevue Provincial Park by Jason Headley, BC Parks iNaturalist Project

Did you know that many invasions by non-native species are first observed by members of the public?

For much of the past year we’ve been encouraging you to use iNaturalist to record your animal, plant, fungi, and “what-is-that?!” observations when exploring our beautiful parks. By doing so you have helped the BC Parks iNaturalist Project celebrate and document the incredible biodiversity in our province, all the while learning about the species around you and creating an interactive record of your outdoor explorations. The project’s 2019 roving summer bioblitz field crew and over 2,500 other nature enthusiasts collected more than 100,000 floral, faunal, and fungal observations, providing us with an abundance of amazing biodiversity finds from across the province.

saxifragaPhoto: Prickly Saxifrage (Saxifraga tricuspidata) in Stone Mountain Provincial Park by Jason Headley, BC Parks iNaturalist Project

While we wish we could encourage you to get out into B.C.’s parks and collect as many observations as you can once again this spring and summer, parks have been closed to keep visitors, staff, and parks themselves safe and healthy during the COVID-19 pandemic (as of April 8th all parks are fully closed until further notice and camping has been suspended until May 31 — check the BC Parks website for updates).

But good news! You can still put your curiosity, photos, and knowledge to good use with this project, all from the comfort of your couch (or kitchen table, bed, home office — wherever you and your computer are working from these days).

Here are five ways to be an Armchair Naturalist:

squirrelPhoto: American red squirrel in Kokanee Provincial Park by Robby Deans, BC Parks iNaturalist Project

1. Exercise your curiosity

Check out the BC Parks iNaturalist Project page to browse species observations made in the parks so far. Find your favourite park on the project leaderboard to learn which species call it home. Send us the coolest creatures you come across!

2. Share your knowledge

Do you have an affinity for amphibians? A mind for molluscs? Identify observations to help others learn more about their nature finds! This helps others improve their ID skills and it makes the project’s data more accurate.

3. Take a trip down memory lane

You likely have an abundance of nature photos languishing on your hard drive, unseen by anyone but you. Reminisce about past trips while adding those photos to iNaturalist! There is no age cut-off for observations, and historic data provide valuable context. This nature enthusiast has even scanned decades worth of photographic slides.

4. Go for bingo

Download the BC Parks Foundation's themed PARKS bingo cards and scour your photo library for matching observations. When you get bingo, send us a photo of your completed card and matching observations!

5. Hone your skills

If you're lucky enough to have a backyard or to live in a more remote place where it's easy and safe to get out into nature (remember to maintain at least a 2 metres/6 feet away from others), go practice your iNaturalist skills so you’re ready to go when parks re-open. Add your efforts to iNaturalist Canada’s Observations from Isolation project, or join the 5 Mile Radius Canadian Challenge. Be sure to note cultivated plants as such when adding observations!

urchinPhoto: Purple urchin in Juan de Fuca Provincial Park by Geneviève Reynolds, BC Parks iNaturalist Project

New to iNaturalist? Here are some resources to get started:

And finally, subscribe to the BC Parks Foundation's newsletter to stay up-to-date with any news or changes regarding this project and other Foundation work.

Happy armchair iNatting!

Posted on March 10, 2022 14:16 by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

March 03, 2022

Help Evade Invaders!

By Aline Litt, Science Liaison at the Canadian Council on Invasive Species.


Did you know that many invasions by non-native species are first observed by members of the public?

iNaturalist citizen scientists like you make excellent detectives for early identification of introduced species! For example, the first observation of the invasive Elm Zigzag Sawfly in North America was made by an iNaturalist user in 2020. Their discovery led to a quick response by the Canadian Food Inspection Agency and other iNaturalist users to monitor the distribution of the species in Canada. Early detection of invasive species like the Elm Zigzag Sawfly increases the likelihood of effective management and prevents negative impacts to Canada’s wildlife, economy, and communities.

The I Spy and Identify Invasives project on iNaturalist aims to prevent the introduction, spread, and impacts of invasive species in Canada by building an active network of people connecting with nature across the country. To date, the project has documented over 224,000 observations, of which 29,000 are introduced species in Canada. These observations include well-established invaders like European Starling, but also include recent and less established invaders like the Brown Marmorated Stink Bug and the Emerald Ash Borer.

Brown Marmorated Stink Bug observed in Ontario by josbees
Brown Marmorated Stink Bug observed in Ontario by @josbees

By joining the project and reporting any plants or animals that you see, you can help us better understand the spread and impacts of invasive species that are already here, or potentially contribute to early detection of a new invasive species. For example, keep an eye out for the Spotted Lanternfly. This invasive insect has not yet been found in Canada, but it may be headed this way from the United States. Spotted Lanternflies feed on sap from a range of trees, including apple, grape, black walnut, maple, and their favourite host, the tree-of-heaven. Their destructive feeding can cause dieback or even death of trees, so this invasive species poses a big threat to native trees and high-valued Canadian industries for wine, fruit trees, and maple syrup. Negative impacts to these industries are already being seen in areas of the United States where Spotted Lanternfly are established. For example, Spotted Lanternflies have inflicted millions of dollars of damage on Pennsylvania’s agriculture and forestry industries and it is estimated that they could cost the economy as much as $324 million per year if they are not contained (Harper et al. 2019). Thankfully, management options for Spotted Lanternflies and other invasive species do exist, but they are much more likely to be effective if we notice and respond to an invasion before a species becomes well established.

american beech
Spotted Lanternfly egg masses, nymphs, and adults. Photos by Richard Gardner,

So, join the project today and then get outside and start reporting! Hopefully your observations will feature native species in healthy ecosystems, but you never know, your sidewalk stroll or forest hike might lead to the discovery of something completely new.

Aidez-nous à échapper aux envahisseurs!

Par Aline Litt, agente de liaison scientifique au Conseil canadien sur les espèces envahissantes.


Saviez-vous que de nombreuses invasions d’espèces non indigènes sont d’abord observées par le grand public?

Les citoyens scientifiques d’iNaturalist comme vous sont d’excellents observateurs précoces des espèces introduites! Par exemple, le ravageur envahissant qu’est la tenthrède en zigzag de l’orme a été observé pour la première fois en Amérique du Nord par un utilisateur d’iNaturalist en 2020. Sa découverte a permis une mobilisation rapide de l’Agence canadienne d’inspection des aliments et d’autres utilisateurs d’iNaturalist pour surveiller la répartition de l’espèce au Canada. La détection précoce d’espèces envahissantes comme la tenthrède en zigzag de l’orme permet d’accroître les chances d’efficacité des efforts de gestion de ce problème et de prévenir ses effets négatifs sur la faune, l’économie et les collectivités du Canada.

Le projet Je vois, J’identifie les espèces envahissantes d’iNaturalist vise à prévenir l’introduction, la propagation et les effets d’espèces envahissantes au Canada en établissant un réseau actif de personnes en contact avec la nature partout au pays. À ce jour, le projet a permis de documenter plus de 224 000 observations, dont 29 000 relatives à des espèces introduites au Canada. Ces observations portent aussi bien sur des envahisseurs bien établis comme l’étourneau sansonnet que des envahisseurs récents et moins établis comme la punaise marbrée et l’agrile du frêne.

Punaise marbrée observée en Ontario par josbees
Punaise marbrée observée en Ontario par @josbees

En vous joignant au projet et en signalant les plantes ou les animaux que vous observez, vous pouvez nous aider à mieux comprendre la propagation et les effets des espèces envahissantes qui sont déjà présentes, ou éventuellement contribuer à la détection précoce d’une nouvelle espèce envahissante. Par exemple, faites attention au fulgore tacheté. Cet insecte envahissant n’a pas encore été observé au Canada, mais il pourrait s’y introduire depuis les États-Unis. Les fulgores tachetés se nourrissent de sève provenant de divers arbres, dont le pommier, la vigne, le noyer noir, l’érable et leur hôte préféré, l’ailante glanduleux. Leur alimentation destructrice peut causer le dépérissement de la cime des arbres, voire même leur mort, de sorte que cette espèce envahissante représente une menace importante pour les arbres indigènes et les industries canadiennes de grande valeur que sont le vin, les arbres fruitiers et le sirop d’érable. Des répercussions négatives sur ces industries sont déjà observées dans les régions des États-Unis où l’espèce est établie. Par exemple, les fulgores tachetés ont causé des millions de dollars de pertes aux industries agricoles et forestières de la Pennsylvanie et on estime qu’elles pourraient coûter à l’économie jusqu’à 324 millions de dollars par année si cette espèce n’est pas enrayée (Harper et coll. 2019). Heureusement, il existe des solutions de gestion des fulgores tachetés et d’autres espèces envahissantes, mais elles sont beaucoup plus susceptibles d’être efficaces si nous détectons une invasion et y réagissons avant qu’une espèce ne soit bien établie.

Dépôts d’œufs, nymphes et fulgores tachetés adultes. Photos de Richard Gardner,
Dépôts d’œufs, nymphes et fulgores tachetés adultes. Photos de Richard Gardner,

Rejoignez donc le projet dès aujourd’hui, puis sortez et commencez à effectuer des signalements! Nous espérons que vos observations porteront sur des espèces indigènes vivant dans des écosystèmes sains, mais on ne sait jamais, votre balade urbaine ou votre randonnée en forêt pourrait vous faire découvrir quelque chose de complètement nouveau.

Posted on March 03, 2022 16:17 by cwf_tobi cwf_tobi | 0 comments | Leave a comment

February 23, 2022

Winter Exploration: On the Right Track

By Caitlin Brant

polar bear tracks

Winter can be a great time to get outside and use iNaturalist Canada.

Although many people assume most species are hibernating there is a surprising amount of wildlife to encounter.

Making Tracks

snowshoe hare tracks
Snowshoe Hare tracks observed in Manitoba by woodhaunt

Snow on the ground? The perfect canvas for animals to leave their footprints behind for you to document on iNaturalist. Many mammals have unique prints that can be used to identify what species left them. Remember to include a scale in your picture so identifiers can see how big the track is, it’s easiest to simply put your boot or glove next to it. There are other kinds of tracks that animals can leave behind like scat or even a beaver hut, both of which can be uploaded to iNaturalist!

Trees & Shrubs

american beech
A small American Beech with its characteristic orange winter leaves observed in Nova Scotia by David McCorquodale.

Did you know you can identify trees without their leaves? And, of course, there are coniferous trees that keep their leaves year-round to help. Unlike mammals and birds, trees don’t have the luxury of being able to migrate or hibernate which means they are perfect for recording observations during winter. Use this season as time to hone your tree identification skills. Be sure to take note of the trees overall shape, its bark, branches and any buds (shape, size and colour) that might be present. Remember you can upload multiple pictures within a single observation on iNaturalist, try including a picture of the tree from afar, a closeup of its bark and any buds you can find. The more information included in an observation, the more likely it is to be quickly and accurately identified. An added bonus of making observations of trees is stumbling across lichens at the same time. If you do happen to find lichens growing on trees, make sure to upload it as a separate observation.

Winter is For the Birds

snowy owl
Snowy Owl observed in Alberta by drifter235.

Canada is home to many overwintering bird species that can be observed during colder times of the year. The birds that stay during winter can be split into three main categories: songbird species (think blue jays, cardinals, and nuthatches), waterfowl (ducks and geese) and birds of prey (owls, eagles and hawks). In addition, seabirds can still be sighted if you happen to be near the coast. Songbird species are most easily observed during winter either in wooded areas or at birdfeeders. Be sure to check out this helpful guide on winter birdfeeders to maximize your sightings. Waterfowl, as the name suggests, are found in and around open water sources that don’t freeze over. Birds of prey will often be found soaring over open fields or perching in trees and fences. Winter is the perfect time to catch a glimpse of Snowy Owls, who make their way from the far northern reaches of the country to overwinter further south in (slightly) milder conditions. iNaturalist also has a sound recording feature that can be used to upload bird calls or songs.

Winter can be a fantastic time to get outside and use iNaturalist while getting to know your area when it probably looks very different from the rest of the year. Put on your snow boots, your thick winter jacket and don’t forget your toque and make some wintertime observations. It might be a red fox print in your local conservation area, a vocal blue jay in your backyard or a magnificent sugar maple on a hiking trail. Whatever your winter wildlife encounters are, be sure to document them on iNaturalist Canada!

What wildlife have you seen in the winter? Tell us below!

Exploration hivernale

Par Caitlin Brant

ours polaire

Il peut être vraiment agréable de sortir dehors l’hiver et utiliser iNaturalist Canada.

Même si on pourrait penser que la plupart des espèces hibernent, ce n’est pas vraiment le cas et c’est surprenant de voir tout ce qu’on peut trouver.


Traces de lièvre d’Amérique au Manitoba, observées par woodhaunt

Il y a de la neige? Parfait! C’est la surface idéale pour voir quels animaux sont passés. Plusieurs mammifères font des empreintes uniques qui nous permettent d’identifier les espèces qui les ont laissées. N’oubliez pas de placer une règle (ou un autre objet comme votre botte ou mitaine) à côté des pistes pour qu’on puisse avoir une idée de leur grosseur. Les animaux laissent également d’autres sortes de traces, comme des crottes ou une hutte de castor, que l’on peut tout autant photographier pour iNaturalist!

Arbres et arbustes

Les feuilles orangées caractéristiques d’un hêtre à grandes feuilles observé en Nouvelle-Écosse par David McCorquodale.

Saviez-vous qu’il est possible d’identifier les arbres même sans leurs feuilles? Et bien sûr, plusieurs conifères, eux, les gardent toute l’année. Contrairement aux oiseaux et mammifères, les arbres ne peuvent migrer ou hiberner; ils sont donc d’excellents sujets à observer pendant l’hiver! Profitez de cette saison pour perfectionner vos compétences en identification d’arbres. Notez bien la forme générale de l’arbre, son écorce et ses branches, ainsi que la grosseur, la forme et la couleur de ses bourgeons. Puisqu’il est possible de téléverser plusieurs photos pour chaque observation sur iNaturalist, tentez de prendre une photo de l’arbre de loin, et ensuite de son écorce et des bourgeons de près. Plus vous fournissez d’information, plus il sera facile pour les autres de l’identifier rapidement. En prime, observer les arbres vous donne en même temps la chance d’observer les lichens. Si vous trouvez des lichens qui poussent sur les arbres, téléversez-les en tant qu’observations séparées.


Harfang des neiges en Alberta, observé par drifter235

Plusieurs espèces d’oiseaux vont passer l’hiver au Canada et peuvent être observées même quand il fait froid. On peut diviser les oiseaux qui passent l’hiver ici en trois grandes catégories : oiseaux chanteurs (comme les geais bleus, cardinaux et sitelles), la sauvagine (canards et oies) et les rapaces (comme les hiboux, chouettes, aigles et buses). De plus, si vous habitez sur la côte, il est toujours possible de voir des oiseaux marins. Les oiseaux chanteurs s’observent plus facilement en forêt ou aux mangeoires. Allez voir notre article sur les mangeoires en hiver pour pouvoir observer le plus grand nombre d’espèces possible! On retrouve habituellement les canards et les oies où il y a de l’eau non gelée. Quant aux rapaces, ils vont souvent planer au-dessus des champs ou se percher dans un arbre ou sur un poteau de clôture. L’hiver est en fait un très bon temps pour voir les harfangs des neiges, qui quittent le Grand Nord canadien pour passer l’hiver dans le « sud », où l’hiver est (un peu) moins rigoureux. Il y a même une fonction pour les enregistrements sonores dans iNaturalist, donc vous pouvez aussi enregistrer les chants ou cris des oiseaux.

Ne laissez pas l’hiver vous intimider, car profiter du plein air et apprendre à mieux connaître votre coin de pays pendant la saison froide, c’est une expérience formidable. Enfilez vos bottes les plus chaudes, votre manteau le plus épais et votre tuque au look le plus « j’ai pas peur du frette », et allez faire des observations! Pistes de renard dans le parc, geai bleu pas gêné dans votre cour, superbe érable à sucre sur le bord d’un sentier… c’est garanti que vous allez trouver quelque chose à mettre sur iNaturalist! Qu’est-ce que vous avez vu en hiver dans le passé? Dites-le-nous ci-dessous!

Posted on February 23, 2022 14:05 by cwf_tobi cwf_tobi | 1 comment | Leave a comment