An Amateur’s Appreciation of iNaturalist Can Lead to Professional Insights | On peut se servir d’iNaturalist comme amateur et en tirer des perspectives professionnelles


By Kim MacDonald

Thanks to COVID-19, my outings have been limited to walks around my neighbourhood for months.


I have a dog, so this isn’t exactly unusual. But it’s forced me to pay attention to my surroundings and realize that I have very limited knowledge about nature. Sure, I can tell the difference between a maple tree and an oak, but so can most fifth graders.

This is where the iNaturalist app comes in. Rather than wondering “what is that ugly weed?” I can snap a photo of it with the app and find out immediately. I’ve learned that there are a lot of invasive species in my local woods, by the way. I’m not sure if I should be worried, but it seems ominous.

The app is also good for when I come home late at night and notice a giant bug on my front step guarding the door like a sentry. What could THAT be? No need to wonder. I just creep up slowly with my phone and take aim. Instantly, I’m told it’s a cicada. Whew! Nothing to worry about.

I was FaceTiming with my daughter who mentioned an alien bug, which she had never seen before and by whom she was quite alarmed. “Send me a picture!” I told her. I uploaded her photo into the iNaturalist app and voila! It determined that what she had seen was a Pelecinid wasp. I can say with confidence that is even creepier than the cicada.

My neighbours have gardens. Their flowers and vegetables like to make their way on to our side of the fence. I have no problem with this since it adds some greenery to our relatively stark backyard. I have a pool surrounded by concrete. This is a great app to figure out what your neighbours are growing and unintentionally sharing with you. It looks like I have some beans and a few broad-leaved sweet peas to enjoy.

buckthorn
Buckthorn | Kim MacDonald, iNaturalist.ca

Recently, someone tweeted to me a picture of an insect and they asked me if I knew what it was. Why they asked me, I can’t tell you. I suppose since I talk about the weather for a living, they figure I know a thing or two about nature as a whole. Now that I have iNaturalist, I feel as though I am an expert! Turns out that B.C. bug was a Western Conifer Seed Bug and the person on Twitter was, from what I could tell, duly impressed.

This is a pretty fun app. It educates and gives you instant gratification. It’s also used for collecting information. The kind of data conservationists can really use to determine how species are doing and where they are showing up. Now, I’m not only helping myself but in a very real way, I’m helping the planet.

If you find yourself sticking to your neighbourhood like I am these days, do yourself a favour and download iNaturalist. You can document all the flora and fauna around your home, knowing that you are an unofficial scientist and playing an important role in conservation. You’ll also have a better answer to the question, “What did you do during the pandemic?” than binge watched Tiger King and Too Hot To Handle.

Par Kim MacDonald

Grâce à la COVID-19, mes sorties se limitent depuis des mois à des marches dans mon quartier.

J’ai un chien, alors ce n’est pas vraiment inhabituel. Mais ça m’a obligée à porter attention à mon environnement et à me rendre compte que ma connaissance de la nature est très limitée. Certes, je peux distinguer un érable d’un chêne, mais la plupart des élèves de cinquième année en sont également capables.

C’est là qu’intervient l’application iNaturalist. Plutôt que de me demander : « C’est quoi, cette mauvaise herbe moche? », je peux en prendre une photo avec l’application et le savoir immédiatement. D’ailleurs, j’ai appris qu’il y a beaucoup d’espèces envahissantes dans les bois de ma région. Je ne sais pas trop si je dois m’inquiéter, mais ça ne semble pas de bon augure.

L’application est aussi utile quand je rentre tard à la maison et aperçois un insecte géant qui se tient devant ma porte d’entrée comme une sentinelle. Qu’est-ce que ça peut bien être? Pas besoin de m’interroger longtemps. J’ai juste à m’approcher tout doucement avec mon téléphone et à viser. Instantanément, on me dit que c’est une cigale. Fiou! Aucune raison de m’inquiéter.

Pendant une conversation FaceTime, ma fille m’a mentionné une bibitte qu’elle n’avait jamais vue avant et devant laquelle elle était fort alarmée. « Envoie-moi une photo! », lui ai-je dit. J’ai téléversé sa photo dans l’application iNaturalist et le tour était joué! Ça a déterminé qu’elle avait vu une guêpe pélicinide. Je peux vous dire sans hésiter que c’est encore plus épeurant qu’une cigale.

Mes voisins ont des jardins. Leurs fleurs et leurs légumes se disséminent volontiers de notre côté de la clôture. Ça ne me pose pas problème puisque ça ajoute un peu de verdure dans ma cour qui en manque. J’ai une piscine entourée de béton. L’application est excellente pour savoir ce que vos voisins cultivent et qu’ils partagent avec vous de manière non intentionnelle. Il semble que j’ai la chance d’avoir quelques fèves et quelques pois vivaces.


buckthorn
Buckthorn | Kim MacDonald, iNaturalist.ca

Récemment, quelqu’un m’a présenté une photo d’un insecte sur Twitter en me demandant si je savais ce que c’était. Je ne pourrais vous dire pourquoi cette personne s’est adressée à moi. Peut-être que le fait que je gagne ma vie en parlant de la météo l’amène à supposer que je m’y connais un peu en ce qui a trait à la nature dans son ensemble. Maintenant que j’ai iNaturalist, je me sens comme une experte! L’insecte en question, de Colombie-Britannique, s’est révélé être une punaise occidentale des cônes, et la personne qui s’était adressée à moi sur Twitter m’a semblé assez impressionnée.

C’est donc une application pas mal intéressante. Elle renseigne et vous donne immédiatement satisfaction. On s’en sert aussi pour recueillir des informations. Le type de données que les défenseurs de l’environnement peuvent réellement utiliser pour déterminer comment se portent les espèces et où on les trouve. Je fais ainsi quelque chose d’utile non seulement pour moi, mais, de manière bien réelle, pour la planète.

Si vous non plus vous ne quittez pas votre quartier ces temps-ci, faites-vous le plaisir de télécharger iNaturalist. Vous pourrez identifier toutes les espèces végétales et animales que vous voyez autour de chez vous, en sachant que vous exercez une activité scientifique à titre non officiel et jouez un rôle important pour la conservation. Vous aurez aussi, à la question « Qu’avez-vous fait durant la pandémie? », une meilleure réponse que celle d’avoir regardé tous les épisodes d’Au royaume des fauves et de Séduction haute tension.

Posted by cwf_tobi cwf_tobi, October 15, 2020 18:18

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