Celebrating National Moth Week with iNaturalist Canada

By The team at iNaturalist Canada

  Lorquin's Angle
Lorquin's Angle (Macaria lorquinaria) © pumakit

This week is National Moth Week, an exciting celebration of the often overlooked yet incredibly diverse and important world of moths.

From July 22 to July 30, moth enthusiasts around the globe will unite to explore, document, and learn about these fascinating creatures.

National Moth Week was established to raise awareness about the incredible diversity and ecological importance of moths . By encouraging people of all ages and backgrounds to observe and appreciate these enchanting insects, National Moth Week fosters a sense of wonder and curiosity. It offers an opportunity to contribute to our collective knowledge through participation in events, activities, and citizen science projects like iNaturalist's National Moth Week 2023 - Canada.

 Isabella Tiger Moth
Isabella Tiger Moth (Pyrrharctia isabella) © Jason Headley

In this blog post, we will delve into the significance of moths, share tips on how to find and appreciate them, and discuss ways to create a moth-friendly environment right at your doorstep. Join us as we discover the wonders of National Moth Week with the help of iNaturalist Canada's dedicated project for National Moth Week 2023 in Canada.

Get ready to take your moth observations to the next level during National Moth Week 2023! By participating in the dedicated iNaturalist project for this event, you can actively contribute to a growing database of moth observations. All moth observations during the week are automatically added to the project so all you have to do to share your findings is upload high-quality moth photographs, and you’ll be engaging with a passionate community of fellow moth enthusiasts. You can check out our iNaturalist.ca guide to taking photographs of butterflies and moths to help figure out what to capture for better identification.

Whether you're a seasoned observer or just starting your moth-watching journey, this project provides an excellent platform to showcase your discoveries, learn from experts, and contribute valuable data to further our understanding of moths in Canada. Let's unite on iNaturalist to make National Moth Week 2023 a memorable and impactful event for moth conservation.

Brown-tipped Thorn
Brown-tipped Thorn (Selenia alciphearia) © pumakit

How to Find Moths:

  1. Lights Attraction: Moths are famously drawn to lights, making them easily observable. Position a light source near a wall or flat object and witness the sight of moths being lured by the illumination. This technique works particularly well during warm summer evenings. If you have a black light or mercury vapor light, you can take it to a higher level which will attract even more moths. As a reminder, once you’re done observing moths turn off the lights before bed to avoid disturbing moths' natural behaviors.
  2. Daytime Moths: While we often associate moths with the night, many species are active during the day. Keep a keen eye out for these diurnal moths, especially around flowers or sunny areas, and document their presence.
  3. Caterpillar Quest: Don't forget about moth caterpillars! These larvae play a vital role in ecosystems and can be just as fascinating to study as their adult counterparts. Seek out caterpillars on leaves, branches, or even crawling along the ground. Exercise caution and avoid touching caterpillars with stinging hairs.
  4. Sugaring for Moths: Moths can smell food from a distance, and sugaring is a technique that combines fermented sugar and fruit to attract moths to a specific location. Once you have your sugar mixture you can brush the mix on a tree trunk and wait for the moths to appear. Remember to always clean up after your sugaring session and leave the area as you found it.

Moths serve as vital pollinators, indicators of environmental health, and integral components of food webs. Their role in the pollination of plants, especially those that bloom at night, cannot be understated. Additionally, moths form a crucial part of the diet for various predators, including birds, bats, and small mammals. Through the study moths , we enhance our understanding of ecosystem dynamics and contribute to their conservation.

While celebrating the diversity of moths, it is important to be aware of invasive species that can have detrimental effects on ecosystems. Two notable examples are the spongy moth (formerly known as gypsy moth) and forest tent caterpillars. These moths can defoliate trees, leading to ecological imbalances and economic losses. By remaining vigilant and promptly reporting invasive species to local authorities, we can help mitigate their impacts and protect native habitats.

Curved-lined Vaxi Moth
Curved-lined Vaxi Moth (Vaxi auratellus) © Dan MacNeal

Making Your Space Moth-Friendly:

  • Minimize Light Pollution: Moths are highly sensitive to artificial lights, which can disrupt their natural behavior and navigation. Opt for minimal outdoor lighting, consider motion sensors, or use downward-facing fixtures to reduce light pollution and preserve moth habitats.
  • Plant Moth-Attracting Native Plants: Foster a welcoming environment for moths by planting native species that bloom at night or emit delightful scents after dark. Evening Primrose, Wild Bergamot, and Native Phlox are examples of night-flowering and scented plants that attract moths. These plants provide nectar for adult moths and support caterpillars' food requirements. Check out this native plant encyclopedia for other plants that will attract pollinators in your area.

Let's embark on a journey to discover the enchanting world of moths. By actively participating in the iNaturalist Canada project for National Moth Week 2023 in Canada and following the tips shared in this post, we can contribute valuable data, deepen our understanding, and make a significant difference in moth conservation. Together, let's illuminate the wonders of moths and foster a greater appreciation for their vital role in our ecosystems.

Célébration de la Semaine nationale des papillons de nuit avec iNaturalist Canada

Par L’équipe d’iNaturalist Canada

  Lorquin's Angle
Macaria lorquinaria © pumakit

C’est la Semaine nationale des papillons de nuit, une célébration de la grande diversité et de l’importance, souvent oubliée, des papillons de nuit.

Du 22 au 30 juillet, des amateurs de papillons de nuit des quatre coins de la planète s’uniront pour en apprendre plus sur ces fascinantes créatures, les observer et consigner ces observations.

La Semaine nationale des papillons de nuit a été établie pour sensibiliser le public à l’incroyable diversité et à la grande importance écologique de cette espèce. En encourageant des personnes de tous les âges et de tous les horizons à observer ces magnifiques insectes, la Semaine nationale des papillons de nuit inspire l’émerveillement et la curiosité. Elle offre l’occasion aux participants de contribuer aux connaissances collectives sur l’espèce au moyen d’activités et de projets de science citoyenne comme le projet de la Semaine nationale des papillons de nuit 2023 – Canada dans iNaturalist.

 Isabella Tiger Moth
Pyrrharctia isabella © Jason Headley

Dans la présente publication, nous explorerons l’importance des papillons de nuit, partagerons des conseils sur la façon de les trouver et discuterons de façons de créer des environnements qui leur sont favorables chez vous. Joignez-vous à nous pour découvrir les merveilles de la Semaine nationale des papillons de nuit à l’aide du projet canadien qui lui est consacré dans iNaturalist.

Préparez-vous à passer à la prochaine étape quant à vos observations de papillons de nuit durant la Semaine nationale des papillons de nuit de 2023! En participant au projet qui lui est consacré dans iNaturalist, vous pouvez activement contribuer à une base de données croissante d’observations de papillons de nuit. Toutes les observations enregistrées au courant de la semaine seront automatiquement ajoutées au projet. Tout ce que vous avez à faire pour partager vos observations, c’est de télécharger des photos de papillons de nuit de bonne qualité. Vous aurez ainsi l’occasion de dialoguer avec une communauté d’amateurs qui se passionnent pour les papillons de nuit. Vous pouvez consulter notre guide sur la façon de prendre des photos de papillons et de papillons de nuit pour vous aider à comprendre ce qu’il faut photographier à des fins d’identification.

Que vous soyez un observateur chevronné ou un amateur, ce projet vous offre une excellente plateforme pour exposer vos découvertes, apprendre de spécialistes et contribuer de précieuses données pour mieux comprendre les papillons de nuit du Canada. Unissons-nous dans iNaturalist afin de faire en sorte que la Semaine des papillons de nuit de 2023 soit un événement mémorable et important pour la conservation de cette espèce.

Brown-tipped Thorn
Selenia alciphearia © pumakit

Trouvez des papillons de nuit :

  1. N’oubliez pas que la lumière les attire : Nous savons tous que la lumière attire les papillons de nuit, ce qui les rend faciles à observer. Placez une source lumineuse près d’un mur ou d’un objet plat et observez les papillons de nuit qui affluent vers cette lumière. Cette technique fonctionne particulièrement bien les soirées chaudes de l’été. Si vous avez une lumière noire ou une lampe à vapeur de mercure, vous pouvez attirer encore plus de papillons de nuit. Petit rappel : lorsque vous avez fini d’observer ces bestioles, n’oubliez pas d’éteindre les lumières avant de vous coucher pour ne pas perturber leurs comportements naturels.
  2. Cherchez des papillons de nuit pendant la journée : Bien que cet insecte soit habituellement associé à la nuit, de nombreuses espèces sont actives le jour. Gardez l’œil ouvert pour ce papillon diurne, surtout près des fleurs ou dans des endroits ensoleillés, et n’oubliez surtout pas de consigner vos observations.
  3. Partez à la recherche de chenilles : N’oubliez pas les chenilles des papillons de nuit! Ces larves jouent un rôle essentiel au sein des écosystèmes et peuvent être tout aussi fascinantes que les adultes. Recherchez les chenilles sur des feuilles, des branches ou même sur le sol. Faites attention de ne pas toucher les chenilles aux poils piquants.
  4. Utilisez le sucrage pour les attirer : Les papillons de nuit peuvent sentir de la nourriture à distance. Le sucrage est une technique qui consiste à combiner du sucre et des fruits fermentés pour attirer des papillons de nuit à un endroit particulier. Une fois que vous avez votre mélange de sucre, vous pouvez en répandre sur un tronc d’arbre et attendre l’apparition de papillons de nuit. N’oubliez pas de nettoyer après le sucrage et de laisser l’endroit comme vous l’avez trouvé.

    Les papillons de nuit sont d’importants pollinisateurs, des bons indicateurs de la santé environnementale et d’intégrales composantes de la chaîne alimentaire. Leur rôle dans la pollinisation des plantes, particulièrement des plantes qui fleurissent la nuit, ne peut être sous-estimé. De plus, les papillons de nuit font partie de la diète de divers prédateurs, dont des oiseaux, des chauves-souris et de petits mammifères. En étudiant les papillons de nuit, nous améliorons notre compréhension de la dynamique des écosystèmes et nous contribuons à leur conservation.

    En célébrant la diversité des papillons de nuit, il est important de savoir que les espèces envahissantes peuvent nuire aux écosystèmes. Deux exemples notoires sont la spongieuse et la livrée des forêts. Ces papillons de nuit peuvent défolier les arbres et causer des déséquilibres écologiques et des pertes financières. En demeurant vigilants et en signalant rapidement les espèces envahissantes aux autorités locales, nous pouvons aider à atténuer les effets et à protéger les habitats indigènes.

    Curved-lined Vaxi Moth
    Vaxi auratellus © Dan MacNeal

    Transformez votre espace en espace accueillant pour les papillons de nuit

    • Minimisez la pollution lumineuse : Les papillons de nuit sont extrêmement sensibles à la lumière artificielle qui peut perturber leurs comportements naturels et leur système de navigation. Choisissez de l’éclairage extérieur à faible luminosité et envisagez d’utiliser des détecteurs de mouvement ou des luminaires orientés vers le bas pour réduire la pollution lumineuse et préserver les habitats de papillons de nuit.
    • Cultivez des plantes qui attirent les papillons de nuit : Créez un environnement accueillant pour ces insectes en cultivant des espèces indigènes qui fleurissement la nuit ou qui émettent un délicieux parfum dans le noir. L’onagracée, la monarde fistuleuse et le phlox indigène sont de bons exemples de plantes odorantes qui fleurissement la nuit et qui attirent les papillons diurnes. Ces plantes fournissent du nectar aux papillons de nuit adultes et soutiennent les besoins alimentaires des chenilles. Consultez cette encyclopédie de plantes indigènes pour découvrir d’autres plantes qui peuvent attirer des pollinisateurs dans votre région.

    Partons à la découverte du monde enchanteur des papillons de nuit. En participant activement au projet d’iNaturalist Canada dans le cadre la Semaine nationale des papillons de nuit 2023 et en suivant les conseils partagés dans la présente publication, nous pouvons consigner des données précieuses, approfondir nos connaissances sur cette espèce et faire une grande différence pour sa conservation. Ensemble, soulignons la contribution des merveilleux papillons diurnes et favorisons une meilleure appréciation de leur important rôle au sein de nos écosystèmes.

Posted on July 21, 2023 09:38 PM by cwf_tobi cwf_tobi


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