What Is iNaturalist?

iNaturalist is a lot of different things, but at its core, iNaturalist is an online social network of people sharing biodiversity information to help each other learn about nature.

iNaturalist Is…

Species Identification and Recording Tool

It's also a crowdsourced species identification system and an organism occurrence recording tool. You can use it to record your own observations, get help with identifications, collaborate with others to collect this kind of information for a common purpose, or access the observational data collected by iNaturalist users.

A Way to Connect to Nature

Despite the fact that iNat can be a bit technical and seems scientific, our primary goal in operating iNaturalist is to connect people to nature, and by that we mean getting people to feel that the non-human world has personal significance, and is worth protecting. We have a pretty nerdy way of doing that, of course, but we really believe that recording information about nature in a social context is a tremendous way to understand the awesome depth and breadth of life on Earth.

Scientifically Valuable Data

Our secondary goal is to generate scientifically valuable biodiversity data from these personal encounters. We believe iNat can achieve both of these goals simultaneously - in fact that they reinforce one another - but when we get pulled in conflicting directions, we measure success by our primary goal. If we connect people to nature without contributing to any specific scientific outcomes or quantifiable conservation results, then we're still doing our job, but if we just contribute to science without helping people care about the natural world, we’ll be on the wrong track.

iNaturalist is not…

Since people occasionally misunderstand iNat's purpose, here are some things iNaturalist is not:

It's NOT a science project in and of itself

The data generated by the iNat community is frequently used in science and conservation, and we actively try to distribute the data in venues where scientists and land managers can find it, but we do not have any scientific agenda of our own aside from helping to map where and when species occur. That being said, iNat is a platform for biodiversity research, where anyone can start up their own science project with a specific purpose and collaborate with other observers. And in fact, members of the iNaturalist Canada Steering Committee have done just that for their own research as well.

It's NOT a way to backup your photos

We resize and reprocess all the photos directly uploaded to iNat. And while we do archive photos from 3rd party services like Flickr and Facebook, do not rely on us to keep the original information in photos you add to iNat. Maintain good backups on your own hardware, or use one of the many cloud-based backup solutions out there.

It's NOT a tool for mapping anything

It's not even here to map all ecological phenomena, like rocks, trash, water features, etc. iNaturalist is for recording observations of individual living things, particularly things that can be tied to a species name. It's certainly not here to map your friends, celebrities, curious-looking garden gnomes, etc. We're personally rather fond of curious-looking garden gnomes, but that's a subject for a different website. If you're interested in those kinds of things, try a photo-sharing site (many of them include maps), Open Data Kit, or another mapping platform.

It's NOT a way to collect secret information

iNat is fundamentally about sharing information. If law, local policy, or the particularities of your project require that you keep information hidden from public view, iNaturalist is probably not the platform for you. We do perform some limited obfuscation of coordinates where threatened species are concerned, and if that's enough for you, great, but if you need more secrecy, seek out a different platform. We totally understand these needs, but we can't be a tool for everyone.

Qu’est-ce qu’iNaturalist?

iNaturalist est beaucoup de choses, mais à la source : « iNaturalist est un réseau social virtuel de personnes qui échangent de l’information sur la biodiversité pour s’entraider à en savoir plus sur la nature. »

iNaturalist, c’est…

Un outil d’identification et d’enregistrement d’espèces

C’est aussi un système d’identification d’espèces à production participative et un outil d’enregistrement d’occurrences d’espèces. Vous pouvez l’utiliser pour enregistrer vos propres observations, pour obtenir de l’aide avec des identifications, pour collaborer avec d’autres pour recueillir des données à une fin commune ou pour accéder aux données d’observation recueillies par l’entremise de la plateforme.

Une façon de créer des liens avec la nature

Bien qu’iNaturalist puisse parfois sembler un peu technique et scientifique, notre objectif principal est de mettre les gens en contact avec la nature et, par le fait même, faire en sorte que les gens accordent une importance au monde non humain et à sa protection. Oui, notre façon d’y arriver est un peu bollée, mais nous croyons sincèrement que l’enregistrement de données sur la nature dans un contexte social est une excellente façon de mieux comprendre la portée et la profondeur de la vie sur Terre.

De précieuses données scientifiques

Notre second objectif est de générer de précieuses données scientifiques sur la biodiversité à partir d’observations personnelles. Nous croyons que nous pouvons atteindre ces deux objectifs grâce à iNaturalist – en fait, ils se complètent tous les deux. Mais lorsque nous nous sentons tirés dans deux directions différentes, nous mesurons le succès de notre objectif principal. Si nous mettons les gens en contact avec la nature sans obtenir un résultat scientifique particulier ou quantifiable, nous avons quand même fait notre boulot. Mais si nous obtenons uniquement des résultats scientifiques sans mettre les gens en contact avec la nature, nous avons manqué le tir.

iNaturalist, ce n’est pas…

Puisque les gens comprennent parfois mal le but d’iNaturalist, voici ce qu’iNaturalist n’est pas :

Un projet scientifique en soi

Les données générées par la communauté d’iNaturalist sont souvent utilisées dans les domaines de la science et de la conservation. De plus, nous distribuons activement les données dans des endroits où des chercheurs et des gestionnaires des terres pourront les trouver. Or, nous n’avons pas un programme scientifique en soi, autre que d’aider à identifier certaines espèces et où elles se trouvent. Cela étant dit, iNaturalist est une plateforme qui peut servir à la recherche sur la biodiversité, en endroit où tout le monde peut mettre sur pied son propre projet scientifique à une fin précise et collaborer avec d’autres observateurs. Et, en fait, les organismes membres du comité directeur d’iNaturalist Canada se sont servis de la plateforme pour leurs propres recherches scientifiques.

Une copie de sécurité de vos photos

Nous redimensionnons et modifions toutes les photos téléchargées directement dans iNaturalist. Et bien que nous archivions des photos de services tiers comme Flickr et Facebook, ne comptez pas sur nous pour conserver l’information originale des photos que vous ajoutez dans iNaturalist. Gardez des copies de secours sur votre propre matériel ou utilisez un nuage pour conserver vos photos.

Un outil pour enregistrer n’importe quoi

Ce n’est même pas un outil pour enregistrer tous les phénomènes écologiques, comme les pierres, les sources d’eau, les rebuts, etc. iNaturalist sert à enregistrer des observations de choses vivantes individuelles, particulièrement les choses pour lesquelles il existe un nom d’espèce. Ce n’est pas un outil pour enregistrer des observations de vos amis, de personnalités publiques ou de nains de jardin. Bien que nous aimions les nains de jardin, ce sont des observations pour un différent site Web. Si vous aimez ce genre de chose, essayez un site de partage de photos (il y a en a de nombreuses qui incluent des cartes), des ensembles de données ouvertes ou une autre plateforme de cartographie.

Une façon de recueillir des renseignements secrets

iNaturalist sert essentiellement à échanger de l’information. Si la loi, les règlements locaux ou d’autres aspects de votre projet exigent que les données ne soient pas à la portée du public, iNaturalist n’est probablement pas la bonne plateforme. Nous obscurcissons certaines coordonnées pour protéger des espèces menacées. Si c’est suffisant, fantastique! Mais si vous cherchez quelque chose de plus privé, trouvez une autre plateforme. We totally understand these needs, but we can't be a tool for everyone. Nous sommes conscients que ces besoins existent, mais ce n’est pas le but de notre plateforme.

Revised on September 11, 2020 12:35 by tracykarn tracykarn